Tuanku Muhriz is Negri Yang di-Pertuan Besar

Newly installed Negri Sembilan Yang di-Pertuan Besar Tuanku Muhriz Tuanku Munawir (left) being congratulated by Tunku Laksamana Tunku Naquiyuddin Tuanku Jaafar at Balairong Seri, Istana Besar Seri Menanti, in Kuala Pilah

Tunku Besar Sri Menanti Tuanku Muhriz Tuanku Munawir was yesterday proclaimed the 11th Yang di-Pertuan Besar of Negri Sembilan, succeeding his uncle Tuanku Jaafar Tuanku Abdul Rahman, who died on Saturday.
Tuanku Muhriz is the son of the ninth Yang di-Pertuan Besar Tuanku Munawir, who was Tuanku Jaafar’s half-brother.

The official announcement was made by the Datuk Undang Sungai Ujong Datuk Klana Petra Datuk Mubarak Dohak at the Balairong Seri at Istana Besar Sri Menanti at 3.45pm.
The decision to appoint Tuanku Muhriz was made by the Ruling Council consisting of the four Undangs or main chieftains of Negri Sembilan.

Tuanku Muhriz is a businessman as well as a director of Bangkok Bank Berhad.
The appointment of the Negri Sembilan ruler is different from that in other states as the four Undangs have the authority to decide who sits on the throne.

Pendidikan : Lebih ramai dapat A dalam PMR

Seramai 26,378 pelajar atau 5.96 peratus daripada 472,060 calon peperiksaan Penilaian Menengah Rendah (PMR) tahun ini mendapat Gred A dalam semua mata pelajaran yang diambil, meningkat daripada 5.65 peratus pada tahun lalu dan 4.83 peratus pada 2006.

“PMR tahun ini juga menunjukkan peningkatan dalam semua mata pelajaran kecuali Geografi dan Bahasa Arab Komunikasi dengan Bahasa Inggeris menunjukkan peningkatan tertinggi iaitu 3.6 peratus,” kata Ketua Pengarah Pelajaran Datuk Alimuddin Mohd Dom ketika mengumumkan keputusan peperiksaan itu di sini hari ini.

Beliau berkata pencapaian jurang perbezaan antara pelajar bandar dan luar bandar semakin mengecil terutamanya bagi mata pelajaran Bahasa Melayu, Bahasa Inggeris, Matematik dan Sains.

Gred Purata Mata Pelajaran (GPMP) bagi mata pelajaran Matematik pelajar luar bandar ialah 2.7 peratus berbanding 2.1 peratus di bandar manakala GPMP mata pelajaran Sains ialah 0.3 peratus pelajar luar bandar dan -0.3 peratus pelajar di bandar.

- Bernama


No more polarisation!

Prime Minister Datuk Seri Abdullah Ahmad Badawi has called for polarisation to be eliminated.

“We must promise God that we must do whatever we can to ensure all Malaysians will live in peace together, and we must make every effort to ensure there is harmony.”

Abdullah said that future generations could only grow when there is peace and harmony.

“Then our children will have the chance to live a life that is peaceful and successful. It is our responsibility that their life will be one of fulfillment.

“They must also be brought up without any sense of prejudice or bad feelings to one another, and differences in religion should not be a hindrance for them to develop friendship,” Abdullah said.

Be Healthy..

Few of us want to contemplate the reality of being told we have a serious illness. Even fewer of us have likely given any thought to how we'd cope with it.

Consider these statistics*:

* Heart attacks strike 70,000 Canadians each year

* Strokes hit 50,000 Canadians each year

*An estimated 2,865 Canadians are diagnosed with cancer every week


Over 4,700 workers to be retrenched, says Subra

At least 4,749 workers, mostly from the electronics sector, will be retrenched by 137 employers in the next three months, Human Resources Minister Datuk Dr S. Subramaniam said.

He said the figures, including some 1,500 Western Digital workers in Kuching, were updated as of yesterday.

“My ministry will ensure that the workers get the compensation due to them.” he said after a dialogue with Malaysian Training Providers Berhad.

He said under the Employment (Termination And Lay-off Benefits) Regulations, workers would be compensated a part of their salary for each year of service.

For workers who have been with a company for two years or less, compensation would be 10 days of salary per year of work.

For those who clocked in between two and five years, it would be 15 days of salary per year and for those above five years, 20 days.

Dr Subramaniam said the Govern- ment would look into getting alternative employment for the workers or retrain them.

“So far, we have not held dialogues with these workers but we will be contacting them soon and setting up counselling sessions,” he said.

Dr Subramaniam said he was not sure whether the number of retrenched workers would increase but added that some things were beyond the Government’s control.

“However, we will ensure the retrenchment is done fairly,” he said.

He said any employer intending to retrench, lay off, offer voluntary separation schemes or reduce salaries would have to inform the ministry 30 days before such action is taken.

On foreign workers, Dr Subramaniam said the employment contract agreed between the employer and the worker had to be honoured and that the foreign worker would have to go back home if he or she was retrenched.


CRIME : Virtual casanovas cashing in on Malaysian women

They choose their victims via Internet social networking sites and pretend to be cyber casanovas who start showering their victims with virtual gifts such as flowers, jewellery, plants, pets and even cars.

They then exchange photographs and virtual love letters for some time before the casanovas, usually claiming to be rich hunks from Britain and the Middle East, tell their victims they want to get them a real gift as a way of expressing their commitment.

They promise to send cash of between £1,000 (RM5,200) and £2mil (RM10.4mil) for the women to go on a shopping spree.

The only catch is that the women would have to bank in a substantial amount of money, supposedly into the account of a local forwarding company, as processing fee for the parcel containing the cash to be sent to Malaysia.

The forwarding company may even ask for a few payments, citing all sorts of difficulties in getting the package through.

When the woman begins to feel suspicious and questions her “boyfriend,” the e-mail stops.

Police say many women around the country, some holding respectable jobs like doctors and managers, have been victims of such scams. Thousands of ringgit is believed to have been lost.

One example is a case in Johor where a human resource manager in her 30s lost more than RM30,000.

She befriended a person, claiming to be from Britain, via a social networking site about a month ago.

They exchanged messages regularly and the man told her he wanted to send her £50,000 (RM261,000) for her to go on a shopping spree.

The next day, the woman got a call from a person, claiming to be from a forwarding company, saying she needed to bank in RM4,000 for the parcel to be delivered.

They continued to ask her for money – totalling RM30,000 – over a few days, giving various excuses including exchange rate and other expenses.

The woman suspected something amiss and when she questioned her boyfriend, he did not reply her e-mail.

She then lodged a police report.

Bukit Aman commercial crime investigations director Comm Datuk Koh Hong Sun confirmed there were many cases of cheating not just via the Internet but also through SMSes.

He advised people, especially women, to be careful when asked to transfer money to those they meet online.

“We are checking to see whether local syndicates are working with overseas ones,” he said.

Terengganu : 25,000 pupils to get laptops

All Year Five pupils in Terengganu will be given broadband-enabled laptop computers under the state’s electronic textbook or e-book programme.

State Education, Higher Education, Human Resource, Science and Technology Committee chairman Ahmad Razif Abdul Rahman said some 25,000 pupils are expected to get the computers in phases.

With the computers and broadband connection, he said the pupils would gain access to archives or other vital resources.

Ahmad Razif said the first batch of 150 students here would receive their e-books in the first week of January.

For the first batch, the laptop computers would be procured from Taiwan and distributed by Intel Electronic, he said.

Ahmad Razif said all students would get their e-books by April next year.

He added that Dewan Bahasa dan Pustaka would help install the required programs for the computers.

The state government is expected to spend RM30mil for the procurement of the computers.
Ahmad Razid said the state government decided to embark on the e-book project to reduce the burden of school children who had to carry many books to school.

There was also a need to keep pace with globalisation, he added.

Ahmad Razif said the state government also planned to work with Intel Electronic to set up a factory in Gong Badak to produce similar laptop computers for Year Four, Three, Two and One pupils.

The factory is projected to produce 10,000 units a month.


Higher car loans for civil servants

Government employees are eligible for higher car loans and longer repayment period with immediate effect, in a move to boost car sales.

The Government has also allowed government servants to extend their housing loan repayments for their first property from 25 to 30 years.

Those who took or plan to take housing loans for a second property can now make repayments within 25 years, compared to 20 years previously.

These special benefits for 1.1 million government employees were announced by the Treasury in separate directives on Nov 28.

Treasury secretary-general Tan Sri Dr Wan Abdul Aziz Wan Abdullah said civil servants in the top management category, including the Inspector-General of Police right down to the Deputy Commissioner of Police, would now be entitled to a RM70,000 car loan against RM60,000 previously.

Those in the management and professional categories would be eligible for a RM65,000 car loan compared to RM55,000 previously.

Civil servants in the Support Group who make up the bulk of the civil service will get RM55,000, against RM45,000 then.
They include chief inspectors and those in the rank and file.

Wan Abdul Aziz said those earning below RM1,620 per month would also be able to apply for the car loans if they were required to travel extensively in the course of their work.

“However, the particular employee’s monthly instalments should not exceed one-third of his salary. Also, this employee must be certified by a medical board as being unfit to ride a motorcycle,” he said.

However, the loan eligibility for civil servants to buy motorcycles was retained at RM5,000.
These new measures have generally gone down well with civil servants.

Teacher Harvinder Kaur, 42, said the benefits announced recently by the Government would motivate government employees to work even harder.

Clerk P. Chelliah, 36, said he would consider changing his old Proton Saga to a newer model, with the increase in loan eligibility and repayment period.

“Since my existing car is already nine years old, the new scheme is a good reason for me to get new wheels,” he said.


Mandatory HIV screening for Muslims planning to tie the knot

Muslims planning to marry will have to undergo mandatory HIV screening from next year.

Deputy Prime Minister Datuk Seri Najib Tun Razak said it was worrying that HIV infection among Malaysian women had increased from 1.1% in 1990, to 5.02% in 1997 and to 16.3% last year.

“Traditionally, HIV infections are due to sharing of needles among drug addicts. However, increasingly, transmission is through active sexual relations,” he added.

Najib said the Joint United Nations Pro­gramme on HIV/AIDS acknowledged the “high-political will” of the Malaysian Government in battling the scourge.

“This is a good indicator of the international body’s acknowledgement of our efforts against the spread of HIV/AIDS,” he added.

The Islamic Development Department had also been asked to go down to the ground to counsel drug addicts.

Speaking to reporters after chairing a Cabinet committee meeting on AIDS with Health Ministry officials at Parliament House yesterday, Najib said that the Government’s efforts to reduce HIV cases were showing positive results.

“HIV cases had dropped by 50% from 6,756 in 2003 to 3,552 so far this year, due to the coordinated running of various programmes,” he noted.

“The biggest factor in the reduction of HIV cases is the harm reduction, methadone replacement therapy and needle-exchange programmes.

“As a result, we have decided to widen these programmes and give more focus on high-risk groups. In addition, the Malaysian AIDS Council will be made a member of the Cabinet committee on AIDS,” Najib said.

“We hope to reduce AIDS infection cases from 12.8 per 100,000 to 11 by 2015.”
He added that more funds would be provided to finance the methadone replacement and harm reduction programmes.

States that already have started mandatory HIV testing are Selangor, Kelantan, Tereng­ganu, Perak, Johor, Perlis, Kedah, Pulau Pinang, Malacca, Kuala Lumpur and Negri Sembilan while Sarawak has yet to implement it.

Pahang and Sabah have made the testing optional.


Day off after 24-hour duty for trainee doctors

Trainee doctors will now get a day off after carrying out their 24-hour on-call duty.

Health Minister Datuk Liow Tiong Lai said the directive will take effect immediately.

He said it applies only to housemen on active call and at the hospital the entire time.

“We will not let these trainee doctors be overworked. We will look into their welfare,” he told reporters yesterday after visiting the Sultanah Nur Zahirah Hospital.

Liow was asked to comment on grouses from trainee doctors that they sometimes had to work almost 24 hours and then report to their superiors the next day.

Some trainee doctors complained that they had to work seven days a week without a single rest day during their two-year stint in government hospitals as housemen.

Liow said trainee doctors should also be allowed to concentrate on getting the right exposure and medical proficiency by giving them off-days.

A trainee doctor at Sultanah Nur Zahirah Hospital, who only wanted to be known as Sally, said she was relieved to hear that the ministry would look into their welfare.

“Frankly, we are very exhausted as we have to focus on our training and also carry out clinical rounds frequently,” she said. “It is stressful.”

Sally said she and her colleagues were unable to pay attention during their stints due to fatigue and time constraints.

On another matter, Liow said about 4,000 Chikungunya cases were reported throughout the country this year.

He said the virus was first detected in Johor and spread to several states, the latest being Kedah.

The Star 18.12.08


Zero airfare promotion from Firefly

Travellers will be able to enjoy zero airfare for unutilised tickets put on sale by Firefly under its ‘Totally Un-fare’ promotion.

Firefly managing director Eddy Leong, who said there was an average of 40% of surplus tickets in any one flight, added that travellers would have to book their tickets at least 21 days in advanced to enjoy the promotion. However, those who travelled during peak periods, including festive seasons, and school and year-end holidays would have to pay the normal fares.

“This new fare structure is to encourage people to travel during off-peak seasons to regional and domestic destinations,” he said at a press conference here on Tuesday.

Leong said the surplus tickets would be made available based on the company’s forecast and market feedback. The cheapest deals start from RM35 one way from Subang to Penang, Kota Baru, Kuala Terengganu and Langkawi. The fare is inclusive of administration fee and airport tax.

Travellers can start booking their tickets from today till Dec 23. The travel period will be between Jan 1 and April 30.

Leong also announced the removal of the fuel surcharge on tickets to all of Firefly’s destinations, both domestic and international.

Travellers are expected to save RM27 one way on fuel surcharge for domestic destinations while the fuel surcharge savings varies for international destinations.

Stemming the alarming rise of HIV amongst women

The rate of Malaysian women living with HIV is on the rise and the Health Ministry has set up a taskforce to stem this alarming trend.

Minister Datuk Liow Tiong Lai said the trend must be urgently reversed, adding that the taskforce has until next April to come out with an action plan based on World Health Organisation recommendations.

“We want women to be more careful and educate themselves on how HIV is transmitted,” he told the media after opening the national-level World AIDS Day celebration here on Tuesday.

Liow said there was an 11% rise in HIV infections among women in the 10 years since 1997.

Of women living with HIV, 75% were between 20 and 39 years of age, and of that number, 60% were married.

Another alarming trend was the low number of couples foregoing pre-marriage HIV/AIDS screenings, Liow said. The number of couples going for checks hovers between 0.05% and 0.1%.

“These screenings are not to prevent anyone from getting married. It is only to give them a chance to find out about their HIV status and take the appropriate action whether the results are positive or negative,” he said.

The good news, Liow said, was that Malaysia’s overall number of HIV cases had dropped to 16.7 cases per 100,000 Malaysians last year from a high of 28.5 cases per 100,000 in 2002.

It was projected that the number could reach 12.8 cases per 100,000 people by year end.

“This trend means it is not impossible for Malaysia to achieve the Millennium Development Goals of reducing rate of HIV infections to 11 cases per 100,000 people by 2015,” he said.

He added that the RM500mil allocation under the 2006-2010 National Strategic Plan to combat HIV/AIDS remained unchanged despite the worsening economic situation.

Petrol and diesel down 10 sen

Petrol and diesel prices have been slashed by another 10 sen effective today.

The price of RON97 petrol is now RM1.80, while RON92 is selling at RM1.70 a litre.

The pump price of diesel is now RM1.70 a litre.

In a statement, Prime Minister Datuk Seri Abdullah Ahmad Badawi said the reduction was in line with the drop in global crude oil prices.

The retail prices of petrol and diesel have been gradually lowered from their highs of RM2.70 and RM2.58 respectively in June.

Pan Malaysian Bus Operators Association president Datuk Ashfar Ali said the drop would hardly impact his operational costs.

“The damage is already done. The price of daily necessities and foodstuff have gone up and nobody will reduce their prices.

“Spare parts are still expensive – their prices have not gone down either. And the bulk of the diesel used for our operations is under the fleet card system, where it costs RM1.43 a litre.”

Ashfar suggested that the subsidised diesel enjoyed by bus operators could be reduced by a further 13 sen to RM1.30.

“With the lower global crude oil price, I feel the Government can afford it.”
Pan Malaysian Lorry Owners Association president Er Sui See said with cheaper diesel, lorry operators could consider maintaining transport prices.

“At RM1.70, I think we can sustain the price. Diesel accounts for 35% of our operational costs, and only about half of the operators benefit from the fleet card system.”


New civil servants to get less annual leave

Come Jan 1, annual leave entitlement for new civil servants, with the exception of police, army, maritime enforcement and education officers, will be reduced by five days.

Currently, civil servants are entitled to 30 days in annual leave.

However, as a legal requirement, all serving civil servants would be given an option to retain their entitlement or opt for the new reduced entitlement, Public Services Department director-general Tan Sri Ismail Adam said on Thursday.

"Option papers will be given out soon as the last day of exercising the option is Dec 31.

"Those who do not submit their option papers by that date would be deemed as staying on with the current entitlement," he told Bernama Thursday.

Meanwhile, CUEPACS will meet Ismail Friday to discuss the matter, among other relevant issues.

Its secretary-general, Ahmad Shah Mohd Zin, said it wanted to know the rationale behind the reduction.

He said it would not be fair to reduce the entitlement as the new civil servants would lose out in the long run.

For example, Ahmad Shah said, new entrants to the civil service who served 30 years, would lose 150 days of leave which translated to five months.

He said CUEPACS would seek to compensate such officers.

- Bernama

Malaysia says PM's residence costs 1.68 million dollars a year

Malaysia's government drew flak Thursday after admitting it spent 1.68 million dollars a year on the prime minister's sprawling residence in the administrative capital Putrajaya.

Responding to an opposition query, Prime Minister Abdullah Ahmad Badawi said 6.01 million ringgit (1.68 million dollars) was paid annually to state-linked developer Putrajaya Holdings for the residence's rental and upkeep.

It costs another 3.4 million ringgit a year to maintain the deputy premier's residence.

Known as the the Seri Perdana complex, the premier's sprawling residence was built by former leader Mahathir Mohamad, who in 1999 was its first tenant.

The buildings are spread over 16 hectares in the centre of Putrajaya which lies south of Kuala Lumpur, comprising three blocks which include a reception area, banquet facilities and a residence.

Abdullah lives in the complex with his wife, daughter and son-in-law and their children.

"It is wasteful to spend so much money on renting the prime minister's house when the country is facing such tough times," said opposition parliamentarian Hatta Ramli from the Islamic party PAS.

"Even though the money is going back to a government-linked company, this should not be the case as the government should really own the building the prime minister occupies," he told AFP.

"What happens if the prime minister somehow gets evicted?"

Chief minister of opposition-controlled Penang state Lim Guan Eng questioned the payment of rent to Putrajaya Holdings.

"We can understand paying maintenance, but rental does not make sense," he told AFP.
"This also begs the question as to who are the directors of the company and who gets all the profit made by the company."

Putrajaya Holding's main shareholders are national energy firm Petronas, a state-owned trust fund and government investment arm Khazanah.

Agence France-Presse - 12/11/2008 9:45 AM GMT

One in five US teens has had 'tech sex': study

One in five US teens has sent nude or partially clothed images of themselves to someone by email or mobile phone and twice as many have sent sexually suggestive electronic messages, a poll showed Wednesday.

And American youngsters aged 13-19 are having tech-sex despite a majority of them saying it could have "serious negative consequences" on them, the survey commissioned by the National Campaign to Prevent Teen and Unplanned Pregnancy (NCTUP) showed.

More than half of the 1,280 teens and young adults up to age 26 who took part in the online poll, conducted in September and October, said they had received a sexually suggestive message from someone else -- and one in five said they had shared the racy message with a third person.

Eight in 10 teens said they would be concerned about sending a sexy image of themselves or racy message because they "might regret it later," while nearly 70 percent said they were worried it could "disappoint family."

Where teen tech-sex gives real rise to concern among adults, said NCTUP, is that more than one-third of teens (38 percent) say exchanging sexy content makes dating or physical sex with others more likely, and three in 10 say those who exchange sexually suggestive content are "expected to hook up."

"That so many young people say technology is encouraging an even more casual, hook-up culture is reason for concern, given the high rates of teen and unplanned pregnancy in the United States," said Marisa Nightingale, senior advisor to NCTUP.

Although teen pregnancy and birth rates in the United States have dropped by one-third since the 1990s, they remain high compared to other developed countries and carry high costs to the teens involved, their children and society, NCPTUP said in a report published last year.

"The US birth rate of 41 per 1,000 in 2004 was much higher than Canada's 14 (in 2003), England and Wales' 27 (the highest rate in Western Europe), Japan's six and the Netherlands' five (the lowest rate in Western Europe)," said NCTUP's "Emerging Answers" report, published in November 2007.

More than 30 percent of girls in the United States become pregnant before they reach age 20, and many become pregnant a second time before their 20th birthday, according to NCTUP.

According to the Guttmacher Institute, nearly half of all 15- to 19-year-olds in the United States have had sex at least once.

Asian, European kids outshine US children in science, math: study

US schoolchildren have improved their performances in mathematics and science in the past decade, but are still outpaced by youngsters in Asia and Europe, a study showed Wednesday.

The math and science scores of US fourth- and eighth-graders -- children aged roughly nine and 12 years old -- were higher than the average set by The Trends in International Mathematics and Science Study (TIMSS).

But fourth graders in seven Asian and European countries outperformed their American peers in math, while among eighth graders, children in five countries, all Asian, had better scores than the American kids.

In order, the countries whose fourth-graders outperformed US nine-year-olds were Hong Kong, which was considered a country for the purposes of the survey, Singapore, Taiwan, Japan, Kazakhstan, the Russian Federation and England.

In eighth grade, children in Taiwan, South Korea, Singapore, Hong Kong and Japan outperformed the Americans in math.

In science, the picture was similar: among fourth graders, children in Singapore, Taiwan, Hong Kong and Japan did better than their US peers.

Those countries along with South Korea, England, Hungary, the Czech Republic, Slovenia and the Russian Federation, also figured in the list where eighth-graders outperformed Americans of the same age-group.

Thirty-six countries took part in the study for fourth graders and 48 for eighth grade. The study has been conducted every four years since 1995.

Among other countries that took part this year at both grade levels in 2007 were Algeria, Bahrain, Colombia, El Salvador, Georgia, Iran, Norway, Scotland, Tunisia and Ukraine.

The tiny African state of Botswana, Cyprus in Europe, and Syria in the Middle East were among countries that took part at eighth grade level only.

Yemen, Slovakia, New Zealand, the Netherlands, Morocco, Kazakhstan, Denmark and Austria took part in the assessment of fourth graders only.

France has not taken part in the test since 1995, when its eight-graders only were assessed and scored higher than their US counterparts in math but lower in science.


China-made skincare products sold under Swiss brand

A beauty centre with branches in Penang, Kuala Lumpur and Sabah is being investigated by the Health Ministry for selling fake Swiss skincare products that are actually from China.

The ministry’s pharmacy enforcement division on Wednesday seized products worth at least RM5.5mil from a storeroom in Kelawei Road and a packing centre in Lebuhraya Maktab.

The division’s deputy director Wan Hamid Wan Ibrahim said they found 105,000 ampoules of vitamin B and vitamin C, and ewe placenta essence during the raids at 11.30am.

“We were acting on complaints from five customers who were unhappy with the results of their treatment by the beauty centre which has five branches in the three states.

“We thought that the company was exporting the cosmetic products without a permit but after checking the premises, we discovered the products such as moisturisers and whitening cream were from China and refilled into the bottles of a famous Swiss brand.

“There were more than 20 huge drums containing various types of face cream that had been smuggled into the country. The vitamin injection ampoules, which were also from China, cost between RM2 and RM3 each but were sold to customers for RM50,” he said.

Wan Hamid said each tube of cream was sold for RM200 and above but the cost price was only a few ringgit.

He added that the company had been existence for 10 years and believed the centre went into the fake cosmetic product business three years ago.

He said the packing, which was conducted under unhygienic conditions and in front of a toilet, was only done at night by Indonesian workers.

“The beauty centre workers were also prescribing antibiotics and painkillers to customers without being properly trained. We will be questioning the directors and workers to determine the extent of the fraud.

“The directors, who have been identified, are likely to be charged under the Poisons Act and Sales of Drugs Act which carries a jail term with a possible fine of up to RM50,000,” he said.

Survey: 70% of bosses okay salary rise and bonuses to staff

Payscale yearbook: Azman Shah (left) and MEF executive director Shamsuddin holding up the press copies of the ‘MEF Salary Survey for For Executives and Non- Executives 2008’ here.

About 70% of the 202 companies which took part in the Malaysian Employers Federation (MEF) survey said there would be salary increases for staff next year despite the economic downturn.

In the survey carried out in October, they had forecast increases of 5.53% for executives and 5.59% for non-executives.

But in an earlier survey done in August before the economic slowdown became imminent, the forecast had been 5.78% for executives and 5.85% for non-executives.

MEF president Datuk Azman Shah Haron, who released the MEF Salary Survey for Executives and Non-Executives 2008 here yesterday, said:

“It can be noted that the forecast salary increase for 2009 was reduced slightly in light of the global economic downturn.

“Generally, employers need to retain their talent and tighten their belts at the same time.”
Azman also presented the MEF Medical Benefits Survey 2008 and Analysis of Collective Agreements and Awards on Terms and Conditions of Employment 2007.

On year-end bonuses, Azman said that 72% of the companies forecast that bonuses would be paid to non-executives, while 60% said they would be granting bonuses to their executives next year.

On medical leave, he said that the 5.5 million Malaysian formal private sector employees took an average of 4.2 days of medical leave each a year, compared with less than a day (0.91) taken in Britain.

“Comparatively, Malaysians take a lot more medical leave. Employers feel that the employees are taking advantage in this area,” he said.

Malaysia harmed by 'corruption is king' reputation: PM

Malaysia's reputation for being ridden by corruption is harming the country's prospects, Prime Minister Abdullah Ahmad Badawi said Wednesday as a new anti-graft body was tabled in parliament.

Abdullah also tabled legislation that will appoint a nine-member panel to advise the premier on the selection of judges, in a bid to address criticism that the judiciary is corrupt and incompetent.
"It will give a level of confidence in these institutions, higher than before, and negative perceptions will hopefully be reduced as much as we can," Abdullah said of the two proposals.

"We have to deal with the perception by businesses and industry that corruption here is king, and the judiciary is unsatisfactory and is not credible as all of this will affect our competitiveness," he told reporters.

The Anti-Corruption Agency which is being replaced has been criticised as toothless, and the new version is being promoted as having more independence and greater accountability.
However, activists say that the new commission should be also given the power to prosecute corrupt activities, currently the responsibility of the government.

Abdullah has been forced to agree to stand down in March and hand over to his deputy Najib Razak, after the government was punished in general elections this year over his failure to introduce promised reforms.

The premier came to power in 2003 with grand plans to revamp the police and the justice system, and root out corruption from the ruling party, but his failure to act earned him a rebuke at the March polls.

The Barisan Nasional coalition which has dominated Malaysian politics for half a century lost control of five states and a third of parliamentary seats in its worst-ever electoral performance.


Sarawak : Tempah haiwan ibadah korban melalui Internet

Masyarakat Islam di negeri ini boleh menikmati kemudahan menempah haiwan ternakan sama ada lembu atau kambing untuk dijadikan ibadah korban secara dalam talian Internet.

Pengurus Besar PPES Ternak Sdn. Bhd., Masri Haili berkata, pihaknya telah menyediakan perkhidmatan tersebut bagi memudahkan umat Islam di Sarawak untuk menempah lembu atau kambing secara dalam talian menerusi e-mel

Menurutnya, mereka boleh menghantar ke alamat itu dan mendaftar sebagai pembeli haiwan ternakan dari syarikat tersebut sebelum 5 Disember ini.

''Kita telah mengaplikasikan penggunaan laman web sebagai perkhidmatan kepada masyarakat Islam di negeri ini, setiap kali sambutan Aidiladha sejak tiga tahun lalu.

Masri berkata, sehingga kini sebanyak 500 ekor lembu dan kira-kira 200 ekor kambing telah ditempah untuk dijadikan haiwan korban pada Aidiladha 8 Disember ini.

Beliau berkata, pada tahun ini pihaknya menggunakan pendekatan menjual lembu mengikut harga seekor dan bukan mengikut berat kilogram.

Katanya, lembu dijual pada harga RM3,000 hingga RM5,000 seekor, manakala kambing pula dijual mengikut berat daging iaitu RM20 sekilogram.

''Kita tidak menghadapi masalah bekalan memandangkan tahun ini 1,200 ekor lembu dan 300 ekor kambing telah diimport dari ladang ternakan syarikat ini di Australia," ujarnya.

Sehubungan itu, masyarakat Islam yang mahu melakukan tempahan untuk ibadah korban boleh datang sendiri ke Pusat PPES Ternak di Jalan Mersawa, Bintawa atau menghubungi talian 082-482015 atau faks di 082-481350.

Hanya 18 hotel mendapat sijil halal HDC

Umat Islam diminta berhati-hati ketika makan di hotel di negara ini, kerana kini hanya terdapat 18 daripada 2,360 buah yang mendapat sijil halal daripada Perbadanan Kemajuan Industri Halal (HDC).

Timbalan Menteri di Jabatan Perdana Menteri, Senator Datuk Dr. Mashitah Ibrahim berkata, sebanyak 31 buah lagi sedang dalam proses untuk kelulusan, empat permohonan baru, 64 dalam proses melengkapkan borang dan tiga telah tamat tempoh dan sedang memperbaharui sijil halal.

``Bagaimanapun, jumlah ini tidak termasuk hotel yang mendapat sijil halal daripada majlis dan jabatan agama Islam negeri,'' katanya ketika menjawab soalan Siti Zailah Mohd. Yusoff (Pas-Rantau Panjang) pada sidang Dewan Rakyat hari ini.

- Utusan Online 04/12/2008 6:30pm


UPSR dinilai semula

Kementerian Pelajaran sedang menilai semula aspek penekanan akademik dalam Ujian Pencapaian Sekolah Rendah (UPSR) bagi memastikan pendidikan yang lebih holistik dapat didedahkan di peringkat usia yang lebih awal.

Menterinya, Datuk Seri Hishammuddin Tun Hussein berkata, kumpulan pakar yang terlibat itu telah pun membentangkan kepadanya hasil kajian yang mereka lakukan sejak setahun setengah yang lalu.

Menurutnya, secara prinsipnya beliau bersetuju dengan cadangan dan syor kumpulan pakar daripada Lembaga Peperiksaan itu namun sama ada akan berlaku perubahan kepada format UPSR atau tidak, ia hanya akan diumumkan kemudian.

HIV/AIDS cases on the rise in Malaysia: report

Malaysia's HIV/AIDS infection rates are on the rise, dealing a blow to the country's bid to achieve the UN's Millennium Development Goal (MDG) to eradicate the virus, a UN official warned in reports Sunday.

Kamal Malhotra, the UN's resident coordinator in Malaysia told state news agency Bernama that up to June this year, 82,704 Malaysians have so far been infected with the virus since records began in 1986.

In 2006, eight percent of Malaysia's population were infected with HIV/AIDS compared to five percent in 2000, according to the United Nations Development Programme Malaysia website.

Malhotra told Bernama the country could face an epidemic if efforts were not focused on drug users, sex workers, transsexuals, male homosexuals and migrant workers.

He said one of the best methods to prevent this continuous spread was better education and understanding of the virus itself.

Malaysia has embarked on a five-year plan to curb the spread of HIV/AIDS, launching a pilot needle exchange programmes for drug addicts in 2006.

Untung dan Rugi Syarikat Penerabangan

MAS untung RM198 juta

Malaysian Airline System Bhd. (MAS) merekodkan penurunan keuntungan bersih kepada RM198 juta bagi sembilan bulan pertama tahun ini berbanding RM609 juta untuk tempoh yang sama sebelumnya ekoran situasi yang sukar ketika ini.

Syarikat penerbangan kebangsaan itu turut mencatatkan kejatuhan keuntungan selepas cukai sebanyak RM38 juta pada suku ketiga berakhir 30 September 2008 berbanding RM364 juta untuk tempoh yang sama sebelumnya.

Pengarah Urusan dan Ketua Pegawai Eksekutif MAS, Datuk Seri Idris Jala (gambar) berkata, penurunan keuntungan dicatat ekoran keadaan ekonomi semasa yang mencabar serta peningkatan harga bahan api yang melampau pada tahun ini.

''Walaupun berada dalam ketidaktentuan persekitaran global ketika ini, prestasi MAS masih lagi positif apabila berjaya meraih keuntungan buat sembilan sukuan berturut-turut walaupun 30 syarikat penerbangan asing yang lain kini telah muflis.

''MAS masih lagi berkebolehan membuat keuntungan, jika harga minyak kekal pada paras AS$100 (RM362) setong seperti tahun lalu, MAS sudah semestinya dapat memenuhi sasaran RM1 bilion bagi tahun ini serta rancangan pemulihan perniagaan kedua (BTP 2) yang telah diumumkan sebelum ini,'' katanya.

Beliau berkata demikian pada sidang akhbar selepas mengumumkan keputusan kewangan MAS untuk suku ketiga berakhir 30 September 2008, turut hadir Ketua Pegawai Kewangan MAS, Tengku Datuk Azmil Zahruddin.

Tambah Idris, harga minyak naik ke paras tertinggi dan ia telah memberi kesan buruk kepada semua syarikat penerbangan dunia.

Menurutnya, walaupun harga minyak mentah kini menyusut, krisis kewangan semasa akan mengakibatkan lebih banyak lagi syarikat mengalami kerugian dan senario tersebut akan berterusan dalam tempoh dua hingga tiga tahun lagi.

''Kelembapan ekonomi dan peningkatan kos bahan api sebanyak 56 peratus atau RM872 juta kepada RM1.9 bilion, kami masih boleh mengekalkan perolehan pada paras RM4.1 bilion bagi suku ketiga ini.

''Perolehan itu disumbangkan oleh perbelanjaan bukan bahan api sebanyak RM2.2 bilion, perolehan penumpang sebanyak RM2.9 bilion dan kargo sebanyak RM589 juta,'' jelasnya.

Untuk prestasi suku keempat syarikat itu, Idris berkata, MAS tetap optimis untuk terus mencatat keuntungan kerana syarikat sudah melaksanakan beberapa strategi inovatif seperti harga dinamik, penggunaan sepenuhnya rangkaian, pengurusan kos serta inovasi.

''MAS juga secara berterusan menyemak semua aspek operasi untuk meningkatkan perolehan termasuk potensi penyelenggaraan, pembaikan dam membaik pulih (MRO) yang mana kami menawarkan 50 peratus penyelengaraan kepada pihak ketiga,'' katanya.

Idris berkata, MAS tidak bercadang untuk mengurangkan laluan penerbangannya, sebaliknya bercadang untuk menambah laluan dan akan membuat pengumuman dalam masa terdekat.

AirAsia rugi RM466 juta

AirAsia Bhd. (AirAsia) mencatat kerugian selepas cukai sebanyak RM466 juta untuk sembilan bulan pertama tahun kewangan berakhir 30 September 2008 berbanding keuntungan selepas cukai sebanyak RM180 juta untuk tempoh yang sama tahun sebelumnya.

Keputusan kewangan semasa itu merupakan kerugian pertama syarikat penerbangan tambang murah tersebut sejak ia mula beroperasi pada 2001.

Ketua Pegawai Eksekutifnya, Datuk Seri Tony Fernandes (gambar) berkata, kerugian tersebut disebabkan kadar tukaran Ringgit yang rendah berbanding dolar Amerika Syarikat (AS) dan sandaran terhadap pelaburan dalam Lehman Brothers.

''Nilai Ringgit yang rendah menyebabkan kami kerugian sebanyak RM213 juta manakala item berkecuali bagi peruntukan struktur derivatif dan perdagangan yang tidak boleh diperolehi semula dalam Lehman Brothers berjumlah RM215 juta lagi. Kami juga mengalami kerugian operasi sebanyak RM76 juta,'' katanya pada telepersidangan di sini, hari ini.

Bagaimanapun, Fernandes yakin syarikat itu dapat menampung semula kerugian tersebut antara dua hingga tiga bulan lagi sekiranya harga minyak dunia kekal pada harga AS$53 (RM190.80).

Sementara itu, AirAsia mencatatkan peningkatan perolehan sebanyak 43 peratus kepada RM659 juta pada suku ketiga tahun ini berbanding RM462 juta untuk tempoh yang sama tahun lalu, ujar Fernandes.

''Kapasiti penumpang juga meningkat sebanyak 24 peratus pada suku ini iaitu sebanyak 30 juta, melepasi sasaran awal sebanyak 20 juta,'' katanya.

Fernandes berkata, operasi AirAsia di Thailand dan Indonesia juga menunjukkan peningkatan yang memberangsangkan walaupun berlaku sedikit kekacauan politik sehingga menyebabkan beberapa lapangan terbang di negara tersebut terpaksa ditutup sementara.

Jelasnya, operasi di Thailand berjaya mengurangkan kerugian sebanyak 44 peratus walaupun dalam keadaan harga minyak yang meningkat secara mendadak berikutan peningkatan muatan penumpang sebanyak 79 peratus dan kenaikan purata tambang sehingga 29 peratus.

Di Indonesia, katanya, operasinya meraih hasil yang lebih tinggi iaitu sebanyak 69 peratus berbanding tahun lalu manakala kapasiti penumpang meningkat sehingga 78 peratus.

Langkah mengemaskini beberapa destinasi turut menyumbang kepada penurunan kerugian sebanyak 88 peratus manakala penerimaan pesawat Airbus, A-320 pada September lalu juga membantu dalam mengurangkan kos, ujar Fernandes.

Ekonomi : KDNK suku ketiga 4.7 peratus

Malaysia mencatat pertumbuhan Keluaran Dalam Negara Kasar (KDNK) sebanyak 4.7 peratus pada suku ketiga 2008 ketika ekonomi global dan persekitaran kewangan antarabangsa mengalami kemerosotan yang ketara.

Pada suku kedua, negara mencatatkan KDNK sebanyak 6.7 peratus.

Gabenor Bank Negara (BNM), Tan Sri Zeti Akhtar Aziz berkata, pertumbuhan itu disokong oleh permintaan dalam negeri yang meningkat sebanyak 6.5 peratus berikutan peningkatan penggunaan swasta dan awam secara berterusan.

Menurutnya, pertumbuhan penggunaan swasta mengembang 8.1 peratus manakala penggunaan awam meningkat sebanyak 6.9 peratus.

''Pertumbuhan Sektor perkhidmatan terus meningkat dengan kukuh sebanyak 7.1 peratus berikutan pertumbuhan subsektor perbankan dan insurans yang lebih tinggi serta aktiviti penggunaan yang menggalakkan bagi suku ketiga.

''Bagaimanapun, pertumbuhan sektor perkilangan jatuh kepada 1.8 peratus disebabkan kelemahan industri berasaskan eksport," katanya pada sidang akhbar mengenai prestasi ekonomi Malaysia pada suku ketiga tahun ini, di sini hari ini.

Zeti berkata, sektor pertanian tumbuh pada kadar yang lebih sederhana iaitu tiga peratus ekoran penurunan pengeluaran minyak sawit berikutan keluaran buah kelapa sawit yang lebih rendah.

''Serentak dengan itu, sektor pembinaan turut menyusut sebanyak 1.2 peratus akibat aktiviti segmen kediaman dan kejuruteraan awam yang lebih lemah ketika harga bahan binaan melambung tinggi," katanya.

Mengenai sektor luaran, beliau berkata, imbangan perdagangan mencatat lebihan sebanyak RM41.6 bilion berbanding RM40.6 bilion yang dicatatkan pada suku kedua.

Katanya, walaupun pertumbuhan eksport sederhana sebanyak 16.9 peratus namun ia masih kukuh kerana disokong oleh keluaran komoditi dan keluaran perkilangan berasaskan sumber.

''Sementara itu, import kasar bertambah sebanyak 10.3 peratus berikutan barangan perantara dan penggunaan yang lebih tinggi," jelasnya.

Mengulas tentang akaun kewangan, Zeti memberitahu bahawa aliran masuk kasar pelaburan langsung asing (FDI) meningkat kepada RM21.5 bilion daripada RM12.6 bilion, tempoh yang sama tahun lalu.

''Ini mencerminkan pinjaman jangka pendek antara syarikat untuk operasi perbendaharaan berpusat telah dibayar balik pada suku yang sama," katanya.

Pelaburan asing yang dilakukan oleh syarikat Malaysia, menurut beliau, mencatat aliran keluar bersih yang lebih besar sebanyak RM16.1 bilion terutama daripada sektor perkhidmatan dan perkilangan.

''Pelaburan portfolio mencatat aliran keluar bersih sebanyak RM38.4 bilion kerana proses pembayaran balik hutang global yang berterusan," tambahnya.

Menjawab soalan daripada pemberita, Gabenor bank pusat itu menjelaskan bahawa unjuran KDNK bagi tahun 2009 adalah 3.5 peratus.

''Angka itu akan dinilai semula dan ia bergantung kepada kesan daripada faktor luaran,'' katanya.
Menurutnya, sasaran pertumbuhan ekonomi untuk suku keempat dijangka berada pada kadar 3.5 peratus hingga 4.5 peratus, bergantung kepada perbelanjaan pengguna.

''Kami akan jadikan ia (unjuran 3.5 peratus hingga 4.5 peratus) sebagai penanda (aras) awal kerana negara kini berada dalam keadaan persekitaran (ekonomi) yang tidak menentu,'' jelasnya.

Mengenai kadar inflasi pada tahun depan, beliau menerangkan ia akan berada pada paras di bawah tiga peratus menjelang separuh kedua.

Kadar inflasi meningkat kepada 8.4 peratus pada suku ketiga dan ini adalah kesan daripada kenaikan harga runcit minyak dan diesel ekoran penstrukturan semula subsidi minyak dan kenaikan kadar tarif elektrik serta harga makanan.

Haj cost might go up next year

Minister in the Prime Minister’s Department Datuk Seri Dr Ahmad Zahid Hamidi said he could not guarantee that the cost of performing the Haj pilgrimage for the next season would remain at the current rate.

This, he said, was due to the higher cost which the Tabung Haji (Pilgrims Fund Board) would have to bear with the increase in prices of foodstuff and accommodation here and in Medina.

He added that Tabung Haji was also getting lower returns from its investments in oil palm plantations due to a drop in palm oil price.

“It is fortunate that this year, because of the previous high price of palm oil, Tabung Haji is able to maintain the cost of performing the Haj pilgrimage by subsiding nearly RM100mil.

“(But) with the current drop in palm oil price, it is impossible for Tabung Haji to give that much subsidy next year,” he told Malaysian journalists Saturday after a briefing on haj operations at the Tabung Haji headquarters here.

He said the current haj package provided by Tabung Haji was RM8,900 per person, but the actual cost incurred by each pilgrim, including for accommodation and food, was RM11,500.
“This means Tabung Haji has to subside RM2,600 for each haj pilgrim,” he added.

Asked how much the increase in the haj cost would be for next year, he said it would depend on the cost to be incurred and Tabung Haji’s capabilities.

Zahid arrived here Thursday to perform the Haj pilgrimage.

Today, he is scheduled to visit facilities provided by Tabung Haji for Malaysian pilgrims. - Bernama


SPR wartakan daftar pemilih tambahan suku tahun ketiga

Daftar Pemilih Tambahan (DPT Suku Tahun Ketiga 2008) yang diperakui Suruhanjaya Pilihan Raya (SPR) dan akan diwartakan esok mengandungi senarai 30,731 pemilih, dengan 24,531 daripadanya adalah pemilih baru, manakala selebihnya terdiri daripada mereka yang memohon untuk menukar alamat.

Dengan pengesahan DPT itu, jumlah pemilih berdaftar seluruh negara setelah dicantumkan dengan Daftar Pemilih Induk 2007, DPT Suku Pertama 2008 dan DPT Suku Kedua 2008, adalah 10,992,355 orang.

SPR dalam satu kenyataan hari ini berkata, mereka yang ingin membeli DPT Suku Tahun Ketiga 2008 itu diminta supaya membuat tempahan di Ibu Pejabat SPR di Putrajaya.

Selain itu SPR juga meminta kerjasama orang ramai membantu membersihkan daftar pemilih dari senarai nama pemilih berdaftar yang meninggal dunia.

Waris-waris diminta menghantar salinan sijil kematian atau permit mengubur waris mereka yang meninggal dunia secara pos, faks atau dengan berurusan sendiri di mana-mana Pejabat Pilihan Raya Negeri atau pun ke Ibu Pejabat SPR di Putrajaya.

Pemilih juga digalakkan menyemak Daftar Pemilih Induk 2006 bagi tujuan membuat pembetulan ke atas apa-apa kesilapan pendataan seperti ejaan nama, nombor kad pengenalan, jantina, nombor rumah pemilih dan sebagainya.

Pemilih boleh membetulkan sebarang kesilapan pendataan di alamat web atau menulis surat atau datang sendiri ke mana-mana Pejabat Pilihan Raya Negeri atau ke Ibu Pejabat SPR.

Bagi pemilih berdaftar yang bertukar alamat tempat bermastautin, mereka digalakkan membuat permohonan pertukaran alamat pusat mengundi bagi membolehkan mereka mengundi di pusat mengundi yang berdekatan kediaman masing-masing.

- Bernama

Proton catat untung RM115 juta

Proton Holdings Bhd. (Proton) mencatatkan keuntungan sebelum cukai sebanyak RM115.3 juta untuk separuh pertama tahun kewangan berakhir 30 September 2008 berbanding kerugian sebelum cukai berjumlah RM41.8 juta untuk tempoh yang sama tahun sebelumnya.

Keputusan kewangan itu merupakan keuntungan Proton untuk lima suku berturut-berturut, bermula suku kedua 2007.

Bagi suku kedua, pembuat kereta nasional itu mencatatkan keuntungan sebelum cukai sebanyak RM57 juta berbanding RM59 juta pada suku sebelumnya.

- Utusan


Ringankan beban rakyat

Keputusan Bank Negara Malaysia (BNM) untuk menurunkan kadar faedah menerusi Kadar Dasar Semalaman (OPR) daripada 3.5 peratus kepada 3.25 peratus merupakan satu lagi alat jaringan keselamatan ekonomi yang disediakan oleh kerajaan kepada rakyat dan industri.

Ia bertujuan mengurangkan bebanan pengguna yang menggunakan pinjaman sebagai pembelian aset tetap berjangka sederhana dan panjang seperti kereta dan rumah. Pengurangan itu juga mengurangkan bebanan syarikat perniagaan yang menggunakan pinjaman sebagai modal perniagaan.

Langkah monetari itu membantu menggalakkan aktiviti ekonomi menerusi perbelanjaan penggunaan dan pelaburan oleh pengguna dan industri. Kecairan dan ketunaian dalam industri perbankan dan kewangan juga ditingkatkan lagi dengan keputusan BNM menurunkan kadar Keperluan Rezab Berkanun (SRR) daripada 4 peratus kepada 3 peratus.

Pengurangan kadar OPR dan SRR adalah bertujuan melengkapi langkah fiskal yang dilaksana oleh kerajaan untuk memacu ekonomi negara ke arah mencapai sasaran pertumbuhan Kadar Keluaran Negara Kasar 3.5 peratus pada tahun 2009 walaupun ekonomi negara Asia seperti Jepun, Hong Kong dan Singapura telah mengalami kemelesetan.

Untuk mencapai unjuran 3.5 peratus, kerajaan, sektor swasta dan semua pihak yang lain perlu bersama-sama menjana ekonomi dalam keadaan yang sukar ini.

Kerajaan telah mengambil tindakan supaya pakej rangsangan RM7 bilion yang diumumkan baru-baru ini dilaksanakan seberapa segera yang mungkin. Kerajaan juga telah mengurangkan harga runcit minyak petrol dan diesel baru-baru ini bagi mengurangkan tekanan inflasi dalam negara.

Krisis ekonomi global kali ini adalah yang paling kompleks kerana ia bermula di pusat sistem kewangan dunia iaitu di Amerika Syarikat (AS) dan mempunyai kesan rantaian ke atas hab kewangan antarabangsa lain di Eropah dan Asia Timur. Ini sesuai dengan pepatah ekonomi, apabila AS 'batuk' negara lain akan mendapat 'selesema'.

Krisis kewangan di AS telah merebak ke industri lain, khususnya industri automotif dan juga industri lain yang memerlukan pembiayaan modal yang tinggi daripada industri perbankan dan kewangan.

Industri automotif di AS yang diketuai oleh Ford Motor Company, General Motor Company (GM) dan Chrysler atau Detroit Big Three adalah dalam ambang kebangkrapan jika pentadbiran Pentadbiran Presiden George W. Bush enggan memberi pinjaman sebanyak AS$25 bilion kepada industri itu.

Sebelum itu, atas dasar kepentingan umum, pentadbiran Bush telah membantu industri kewangan dan perbankan AS dengan suntikan dana sebanyak AS$700 bilion bagi membolehkan institusi kewangan yang bermasalah beroperasi semula.

Jualan domestik kereta oleh Detroit Big Three merosot pada tahun ini (sehingga Oktober) kepada AS$5.8 juta berbanding tahun 2007 (sehingga Oktober) AS$7 juta. Kemerosotan jualan disertai pula dengan harga sahamnya yang menurun pada tempoh yang sama. Trend kemerosotan jualan juga berlaku dalam negara pengeluar kereta di Eropah, Jepun dan Korea Selatan.

Di Jerman, Opel yang merupakan syarikat bersekutu GM akan mengurangkan pengeluaran keretanya mulai tahun depan. Opel juga telah memohon pinjaman daripada kerajaannya jika syarikat induknya, GM, tidak memperolehi pinjaman sebanyak AS$10-12 bilion daripada pentadbiran Bush.

Di Jepun pula, Toyota, Honda, Mazda, dan Nissan yang merupakan syarikat global bercadang untuk memberhentikan pekerja sambilannya dan mengurangkan pengeluaran global kenderaan bermotor. Begitu juga yang dilakukan oleh pengeluar kenderaan bermotor Sangyong di Korea Selatan. Masing-masing membuat 'pengecilan saiz.'

Tanda-tanda kemerosotan seperti pada Detroit Big Three kini mulai meresap dalam industri automotif negara. Menurut Persatuan Automotif Malaysia (MAA) baru-baru ini, jualan kenderaan bermotor, iaitu kereta penumpang dan perdagangan, pada Oktober tahun ini susut kepada 37,512 unit daripada 42,915 unit setahun lalu, dan turun 26 peratus apabila dibandingkan dengan jualan pada bulan September yang lepas. Begitu juga dengan hasil jualan kenderaan.

Oleh itu, langkah tebatan dan perlindungan yang diambil oleh kerajaan menerusi pengurangan kadar OPR dan SRR dapat melindungi industri automotif tempatan yang kini menyediakan peluang pekerjaan kepada hampir 21,000 orang. Industri-industri lain dalam sektor primer, sekunder dan tertiari juga mendapat perlindungan daripada langkah monetari BNM itu.

Malaysia mampu mencapai unjuran Keluaran Dalam Negara Kasar (KDNK) 3.5 peratus pada tahun 2009, walaupun eksport negara akan terjejas berikutan import yang berkurangan dari Amerika Syarikat dan Eropah. Namun, Malaysia boleh bergantung pada rakan dagangan seperti China dan India kerana kedua-dua negara ini masih mencatat pertumbuhan positif 7 hingga 9 peratus. Oleh itu, wujud tebatan dan perlindungan bagi ekonomi negara kerana tidak bergantung kepada negara Barat untuk eksport.

Isu yang paling kritikal dalam krisis ekonomi ialah pemberhentian para pekerja. Jaringan keselamatan ekonomi menerusi inisiatif monetari dan fiskal oleh kerajaan dapat menjaminkan pekerjaan kepada rakyat.

Malah, ini disertai dengan Pelan Tindakan Kebangsaan untuk Pekerjaan yang diumumkan oleh kerajaan baru-baru ini yang membantu menangani isu pengangguran secara holistik kepada pekerja dalam industri yang mudah terjejas dengan krisis ekonomi.

Tidak seperti dalam krisis kewangan 1997, negara kini lebih bersedia dengan krisis ekonomi global dengan membangunkan jaringan keselamatan ekonomi dan sosial yang lebih bersepadu untuk rakyat dan industri.


Gelagat seorang kanak-kanak yang leka bermain sendirian di atas bot tanpa pengawasan ibu bapa mampu mengundang padah pada bila-bila masa.

Itulah senario yang dapat disaksikan di Kampung Pasir Pandak, Kuching, Sarawak pada ketika keadaan laut sedang bergelora.

Rakaman gambar menunjuk aksi kanak-kanak itu ketika bertenggek di hujung bot berkenaan.

Golongan ibu bapa sewajarnya peka dan tidak mengabaikan anak masing-masing yang bercuti sekolah pada ketika ini, apatah lagi dalam keadaan musim tengkujuh.

Jangan biarkan musim cuti persekolahan anak anda meninggalkan kenangan pahit yang sukar dilupakan sepanjang hayat ekoran suatu peristiwa yang menyayat hati.

Tawar program pengajian ikut keperluan semasa

Datuk Seri Abdullah Ahmad Badawi berkata, program-program pengajian yang ditawarkan oleh institusi pengajian tinggi (IPT) di negara ini perlu mengambil kira keperluan semasa masyarakat dan negara, khususnya dalam konteks global.

Perdana Menteri berkata, selain asas- asas teori dan praktikal, setiap program yang ditawarkan perlu mengandungi komponen yang berfungsi memupuk nilai-nilai murni, membina kemahiran dan memperkasakan keyakinan diri agar pelajar dapat menyesuaikan diri dalam masyarakat serta alam kerjaya masa ini.

“Komponen-komponen yang saya maksudkan termasuk kemahiran berkomunikasi dan penggunaan teknologi maklumat, keusahawanan, pemikiran kreatif dan kritis, asas-asas pengurusan dan sebagainya,” katanya semasa berucap merasmikan kampus tetap Universiti Sains Islam Malaysia (USIM) di sini hari ini.

Turut hadir, Menteri Besar, Datuk Seri Mohamad Hasan, Menteri Pengajian Tinggi, Datuk Seri Mohamed Khaled Nordin, Pengerusi Lembaga Pengarah USIM, Tan Sri Dr. Mohd. Yusof Noor dan Naib Canselor USIM, Prof. Datuk Dr. Abdul Shukor Husin.

Menurut Abdullah, kerajaan juga menggalakkan IPT awam supaya memperkenalkan program-program berbentuk double-major atau major-minor bagi memberi nilai tambah kepada program pengajian yang ditawarkan khususnya yang bersifat kurang kompetitif.

Beliau berkata, perubahan dan pengenalan seperti itu perlu dalam memastikan sistem pendidikan negara yang berkualiti dapat menghasilkan modal insan yang juga berkualiti.

“Atas kesedaran tersebut, kerajaan telah mencetuskan satu pergerakan untuk mentransformasikan sistem pendidikan negara termasuk di peringkat pengajian tinggi,” katanya.

Mengulas mengenai USIM, beliau berkata, penubuhan universiti itu adalah selaras dengan komitmen kerajaan untuk memastikan tiada golongan yang akan dipinggirkan daripada arus pembangunan perdana negara.

“Semenjak penubuhannya, USIM telah berjaya menawarkan lebih 4,000 tempat untuk para pelajar melanjutkan pengajian di peringkat lebih tinggi dan lebih penting lagi, kesemua daripada pelajar USIM adalah kalangan para pelajar sekolah aliran agama,” katanya.

Kata beliau, penubuhan IPT berkenaan membolehkan para pelajarnya mengikuti program-program moden secara serentak dengan program agama.

Pada majlis yang sama, beliau turut mengumumkan pembinaan sebuah dewan khas yang dinamakan Dewan Hadhari bagi kegunaan USIM terutama untuk kemudahan konvokesyen.

Tambah nilai diri - Abdullah

Datuk Seri Abdullah Ahmad Badawi yakin negara akan mencapai lebih banyak kejayaan jika setiap rakyatnya mempunyai keazaman kuat untuk menambah nilai diri masing- masing.

Tegas Perdana Menteri, dengan menjadikan usaha menambah nilai sebagai budaya meneroka ilmu sedia ada dan baru, ia sekali gus bakal membuka peluang kepada rakyat untuk mengecapi kejayaan lebih gemilang.

''Kejayaan negara bergantung kepada mutu modal insan dan saya berpegang kuat bahawa manusia mempunyai kekuatan untuk menjadi kreatif.

''Ini penting untuk kita jika ingin mencapai lebih banyak kejayaan. Jika generasi akan datang lebih tinggi ilmu pengetahuannya, maka generasi selepas itu akan lebih berkemampuan lagi terutama dengan adanya alat-alat teknologi lebih canggih yang boleh tingkatkan mutu kerja kita," katanya.

Beliau berkata demikian ketika berucap melancarkan Yayasan Canselor Open University Malaysia (OUM) di Hotel Marriott di sini malam ini.

Hadir sama Canselor OUM, Datin Seri Jeanne Abdullah; Menteri Pengajian Tinggi, Datuk Seri Mohamed Khaled Nordin; Pro-Canselor OUM, Tan Sri Azman Hashim dan Naib Canselor OUM, Tan Sri Anuwar Ali.

Dalam hubungan ini, Abdullah berkata, beliau difahamkan Yayasan Canselor OUM ditubuhkan untuk menyalurkan bantuan kewangan dan biasiswa kepada pelajar yang memerlukan bantuan.

''Kita mesti menerima hakikat bahawa terdapat golongan yang dilahirkan dengan kekurangan fizikal tertentu dan mereka juga ingin memberikan sumbangan kepada negara.

''Saya amat bergembira apabila dimaklumkan Yayasan Canselor OUM akan memberikan bantuan kewangan kepada golongan ini bagi membolehkan mereka memperoleh kelayakan yang diperlukan untuk kejayaan masa depan," katanya.

Terdahulu, Jeanne dalam ucapannya berkata, Yayasan Canselor OUM sejak diwujudkan pada 2005 telah memberikan bantuan kewangan dan biasiswa berjumlah RM300,000 kepada 162 pelajar yang memerlukan.

''Yayasan ini turut memperuntukkan RM1.4 juta untuk memberi diskaun kepada orang kurang upaya (OKU) serta warga emas yang ingin melanjutkan pelajaran.

''Yayasan ini pada masa sama juga membelanjakan RM100,000 untuk menjalankan program-program perkhidmatan masyarakat," katanya.

Selari dengan pelancaran Yayasan Canselor OUM itu, sebuah lembaga pemegang amanah yang dipengerusikan oleh Azman ditubuhkan untuk menguruskan sumbangan-sumbangan yang diterima.

Setakat ini, sejumlah RM8 juta berjaya dikumpul melalui syarikat-syarikat korporat dan individu tertentu.

Jangan tolak permohonan usahawan

Institusi Pembangunan Kewangan (DFI) diseru supaya tidak mengamalkan sikap diskriminasi dan menolak permohonan pembiayaan bagi projek-projek usahawan tempatan yang berpotensi berikutan persekitaran ekonomi yang mencabar.

Menteri Kewangan Kedua, Tan Sri Nor Mohamed Yakcop (gambar) berkata, DFI merupakan institusi khas yang ditubuhkan kerajaan untuk menyediakan kemudahan pembiayaan para usahawan.

Beliau berkata, keperluan usahawan meliputi penyusunan dan penstrukturan semula kemudahan kredit sedia ada bagi mengurangkan beban kewangan perlu dilayan.

''DFI perlu memberi lebih fleksibiliti dan berbincang dengan pelanggan masing- masing untuk menstruktur kemudahan pembiayaan sedia ada mereka,'' katanya.

Teks ucapan beliau telah dibacakan oleh Penasihat kepad Kementerian Kewangan, Datuk Siti Hadzar Mohd Ismail yang mewakili Nor Yakcop pada majlis perasmian Forum Ketua Pegawai Eksekutif (CEO) DFI, di sini hari ini.

Selain itu, Nor Yakcop berharap DFI dapat mengadaptasi amalan kerja terbaik daripada bank swasta seperti dalam aspek tadbir urus korporat dan ketepatan modal.

''Sekiranya DFI menjalankan tugas dan tanggungjawabnya sama seperti bank swasta maka tujuan awal penubuhannya untuk memberi kemudahan pembiayaan bagi agenda pembangunan negara akan terbantut.

''Fungsi lain DFI juga adalah menyediakan kemudahan pembiayaan yang tidak ditawarkan oleh institusi kewangan swasta,'' jelasnya.

Selain itu, Nor Yakcop menggesa DFI memberi penekanan kepada golongan usahawan daripada industri kecil dan sederhana kerana kumpulan tersebut merupakan segmen terpenting dalam menyumbang kepada pembangunan ekonomi negara.

Katanya, selain membantu kumpulan berkenaan daripada aspek pembiayaan, IKS juga boleh dibantu daripada sudut menawarkan perkhidmatan perundingan dan latihan sebagai usaha menjadikan mereka lebih bersedia dan berdaya saing menghadapi persekitaran ekonomi yang lebih mencabar.

''Pengurusan risiko juga adalah perkara penting bagi memastikan sesebuah syarikat itu lebih kukuh menghadapi sebarang cabaran pada masa depan, oleh itu, FDI boleh membantu usahawan IKS untuk mengamalkan pengurusan risiko bagi meneruskan perniagaan mereka untuk jangka panjang,'' terang beliau.

Satu bilion lagi unit ASW ditawar mulai hari khamis

Permodalan Nasional Bhd. (PNB) Khamis ini, akan mula menawarkan jualan tambahan satu bilion unit Amanah Saham Wawasan 2020 (ASW 2020), dana amanah yang popular di kalangan bukan bumiputera.

Presiden dan Ketua Eksekutif PNB, Tan Sri Hamad Kama Piah Che Othman (gambar) berkata, unit-unit baru itu akan dijual pada pukul 8 pagi di 10 pejabat Amanah Saham Nasional Bhd. (ASNB) dan 1,627 cawangan ejen ASNB seluruh negara.

ASW 2020 yang merupakan dana pendapatan berharga tetap RM1 seunit dijual kepada semua rakyat negara ini tertakluk kuota 51 peratus kepada golongan bumiputera manakala bakinya kepada bukan bumiputera.

''Bagi memastikan penyertaan yang saksama, had pelaburan maksimum sebanyak 10,000 unit akan dikenakan bagi setiap akaun dalam tempoh tawaran bermula 27 November hingga 3 Disember ini. Bagaimanapun selepas tempoh tersebut, had pelaburan maksimum akan dihapuskan,'' kata Hamad Kama Piah dalam sidang akhbar di sini baru-baru ini.

Penjualan itu adalah penambahan unit kali keenam sejak pelancarannya pada 28 Ogos 1996, sekali gus meningkatkan saiz dana ASW 2020 kepada 10.42 bilion berbanding 9.42 bilion sebelum ini.

Dana ASW 2020 adalah paling besar saiznya di kalangan lapan dana unit amanah milik PNB, boleh dilanggani oleh rakyat Malaysia yang berusia enam bulan ke atas.

Dana itu juga pernah mencatat sejarah dalam industri unit amanah negara apabila kuota langganan pelabur bukan bumiputera habis dijual dalam tempoh 27 minit pada 1 September 2006.

Pada ketika itu, firma pelaburan terbesar negara itu menawarkan jualan unit ASW 2020 sebanyak satu bilion unit.

Hamad Kama Piah menjelaskan, penambahan unit dibuat semula pada tahun ini sebagai usaha memberi peluang kepada pelabur yang tidak berkesempatan melanggan saham amanah berkenaan sebelum ini.

Pada September tahun lalu, ASW 2020 telah ditambah sebanyak dua bilion unit baru dengan had langganan maksimum sebanyak 20,000 unit bagi setiap pelabur.

Pada Mac lalu pula, PNB telah membuat penambahan unit Dana ASW 2020 sebanyak satu bilion unit lagi tetapi mengenakan had langganan maksimum berjumlah 50,000 unit setiap seorang.

Hamad Kama Piah yakin melalui strategi mengehadkan pembelian unit saham amanah sehingga 10,000 unit untuk satu akaun sahaja kini, akan meluaskan lagi peluang pelaburan kepada lebih ramai pelabur.

''Kami tidak menjangkakan sebarang rekod jualan dicatat kali ini seperti mana berlaku pada tahun lalu tetapi apa yang penting, terdapat penyertaan pelabur yang menyeluruh,'' katanya.

Beliau menjelaskan, pelabur yang layak juga boleh melabur dalam ASW 2020 melalui skim pelaburan ahli KWSP.

Sejak ia dilancarkan, purata pengagihan pendapatan tabung ASW 2020 adalah 7.74 sen seunit.

Ancaman lanun di Teluk Aden perlu dihapus

KESEDIAAN Majlis Keselamatan Pertubuhan Bangsa-Bangsa Bersatu (PBB) membincangkan cadangan Malaysia berhubung penubuhan pasukan pengaman tentera laut bagi menangani masalah ancaman lanun bersenjata di sekitar Teluk Aden berhampiran Somalia, sewajarnya dihargai. Masalah lanun di perairan itu kini semakin membimbangkan, malah sepanjang tahun ini 95 serangan lanun dilaporkan membabitkan 39 kapal ditawan dan dijadikan tebusan. Tindakan itu menyebabkan kerugian besar kepada syarikat perkapalan dan pemilik kapal individu kerana terpaksa membayar wang tebusan jutaan dolar Amerika Syarikat (AS) bagi pembebasan kapal dan anak kapal. Terbaru, kumpulan lanun bersenjata itu merampas dan menahan kapal tangki minyak Sirius Star milik Arab Saudi yang membawa kira-kira dua juta tong minyak dan menuntut wang tebusan RM52 juta. Sebelum ini, dua kapal tangki milik Malaysia turut ditawan dan dibebaskan selepas sejumlah wang tebusan dibayar kepada penjenayah terbabit.

Pembabitan pasukan pengaman tentera laut pelbagai negara jika diluluskan dijangka memberi tekanan kepada lanun berkenaan yang beroperasi di sepanjang 3,000 kilometer perairan Somalia. Ia menjadi laluan kira-kira 20 kapal tangki dan ratusan kapal komersial dan persendirian lain setiap hari untuk keluar masuk melalui Terusan Suez. Namun tugas itu bukan mudah kerana memerlukan kos dan aset tentera yang tinggi berikutan kawasan perairan yang luas. Malah, tindakan lanun merampas kapal berkenaan kira-kira 450 kilometer dari pantai Somalia, turut mencetuskan kehairanan mengenai kecanggihan peralatan bot yang dimiliki, sedangkan kawasan perairan itu dikawal dan dipantau kapal perang kuasa besar, termasuk AS dan Russia. Ini menunjukkan wang tebusan yang dibayar digunakan lanun untuk meningkatkan keupayaan mereka beroperasi. Berikutan itu, dilaporkan pemilik kapal tangki dan persatuan perkapalan seluruh dunia mengesyorkan supaya tindakan segera diambil termasuk mengadakan sekatan tentera laut antarabangsa di sepanjang pesisiran pantai Somalia bagi menyekat bot lanun keluar di perairannya.

Bagi kita, langkah segera Majlis Keselamatan PBB membincangkan secara terperinci cadangan Malaysia itu mampu memberi tekanan kepada kumpulan terbabit. Dalam pada itu, PBB juga perlu segera menyelesaikan konflik dan perang saudara yang melanda Somalia sejak sekian lama bagi meredakan operasi kumpulan bersenjata, termasuk lanun. Somalia yang bergolak menyebabkan rakyat menderita dan sanggup melakukan apa saja untuk meneruskan hidup. Pengalaman ancaman lanun di Selat Melaka boleh dijadikan contoh, selepas Gerakan Aceh Merdeka (GAM) berdamai dengan pemerintah Indonesia sehingga tiada lagi ancaman di selat terpanjang di dunia itu.

It’s RM499 to fly to London on AirAsia X

It’s £99 or RM499 one-way – that’s the much-awaited opening fare of AirAsia X’s latest London Stansted – Kuala Lumpur route.

And AirAsia Group CEO Datuk Seri Tony Fernandes has pledged to knock down the price to as low as £49 (RM271) once they increase the flight frequencies.

Saying it would be “cool” to take a £50 note and buy a seat to Kuala Lumpur, he said there was no reason why they could not do it.

“Volume is the key. If we can find the plane and get two or three flights a day, I guarantee you £49 will be a reality,” he told Malaysian journalists after the sales launch of the latest route at London’s County Hall yesterday.

Even with the £99 fare, it’s still cheaper to fly from London to Kuala Lumpur than to take a Black Cab from the city to Stansted Airport, which costs about £110 (RM610) one way!

Malaysians flying to London will also pay RM499 for the return flight while travellers from London going to KLIA will pay £99 (RM541) for the return ticket.

Online bookings opened at 8pm Tuesday (Malaysian time) for the five-times-a-week direct flights which will be for the travel period between March 11 and Oct 24.

Fares start from as low as £99 (RM499) for economy seats and £549 (RM1,999) for XL seats – inclusive of airport taxes and charges.

The latest flights will use Airbus A340 planes which will have 286 economy and 30 premium seats.

Fernandes said his next step would be to increase the five times weekly flights to daily and even two or three times a day.

“The London-Kuala Lumpur route is the realisation of a long-held ambition to open up affordable access between Malaysia and Europe for both the Asean and European communities,” he said.

AirAsia X CEO Azran Osman Rani described the London route as a significant achievement, allowing those who had always wanted to travel between Europe and Asean to achieve their dream at an affordable price.

Stansted Airport’s commercial and development director Nick Barton, who finalised discussions with AirAsia X, hailed the launch as a major milestone for low-cost, long-haul air travel around the world.

The latest route is the first step for AirAsia to realise its European aspirations and boost Kuala Lumpur as the regional aviation hub and gateway into Asean, China and Australia.

Stansted is Britain’s third busiest airport, with 22.8 million passengers passing through and many leading low-cost airlines making it their base.

Ministry watching blogs playing up controversies

The Home Ministry is monitoring blogs to check if bloggers are posting comments that confuse the people on controversial issues.

At the moment, Deputy Home Minister Datuk Chor Chee Heung said the ministry was merely advising bloggers against the misuse of blogs.

“So far, we are only telling them not to use their blogs as a mechanism to confuse people or as a weapon against those they don’t like.”

Chor said this yesterday when asked about bloggers posting comments on the National Fatwa Council’s edict banning Muslims from practising yoga.

“However, if the comments are deemed as posing a threat to the public security, we will view them seriously,” he said, adding it would be left to the minister to act on such cases.

“The ministry is always monitoring developments in the blogosphere,” Chor said after the launch of the National Anti-Drug Agency’s new programme, Rakan Anti-Dadah (Rada) to eradicate drug abuse, here yesterday.

He said the use of amphetamine-type stimulant (ATS) drugs particularly Ecstacy and syabu among youths, had increased with 12.69% having used such designer drugs between January and August this year compared to 9.85% during the corresponding period last year.

“Demand for ATS drugs is high among youths despite its cost. This is because they are easily available and easy to carry,” he said.


Kaedah tentukan harga minyak Isnin depan

Keputusan sama ada kerajaan akan menetapkan harga minimum minyak atau terus merujuk harga bahan api itu dengan harga pasaran semasa dunia hanya akan diputuskan Isnin depan.

Menteri Perdagangan Dalam Negeri dan Hal Ehwal Pengguna, Datuk Shahrir Abdul Samad berkata, keputusan yang bakal dibuat semasa mesyuarat Majlis Ekonomi Negara minggu depan itu dikira yang terbaik selepas mengambil kira keuntungan serta kepentingan semua pihak.

''Majlis Ekonomi Negara akan bermesyuarat dan membincangkan konsep yang perlu dibuat dalam keadaan penurunan harga minyak dunia kini.

''Kita akan bincang, sama ada hendak menggunakan kaedah harga lantai (minimum) atau terus mengekalkan keadaan sekarang yang bergantung sepenuhnya kepada harga minyak dunia,'' jelasnya.

Beliau berkata demikian pada sidang akhbar selepas merasmikan Persidangan Ketua-Ketua Pejabat Harta Intelek ASEAN Ke-5 di sini hari ini.

Persidangan dua hari yang berakhir esok itu akan membincangkan pandangan mengenai pengalaman dan cara mengaplikasi teknologi dalam aplikasi paten negara di kalangan wakil dari negara ASEAN sendiri.

Kata Shahrir, majlis itu juga akan mengkaji kebaikan dan keburukan setiap kaedah yang dibentang termasuk kesan membangunkan sumber tenaga alternatif.

''Pada harga sekarang, kerajaan akan ada sumber kewangan. Kalau kita adakan harga lantai dan harga minyak turun, perbezaannya akan masuk ke dana kerajaan, bukan kepada syarikat atau stesen minyak,'' ujarnya.

Kepada satu soalan berapa harga lantai yang akan ditetapkan sekiranya kaedah tersebut dipilih oleh Majlis Ekonomi, Shahrir berkata, ia akan diperhalusi dalam mesyuarat tersebut.

''Jika kita letak harga lantai, apa parasnya? Serendah mana? Adakah RM1.90 seliter atau RM1.60 seliter?

''Kita masih belum tetapkan apa-apa. Mungkin juga terus gunakan sistem pengapungan secara terurus iaitu apabila harga global turun kita turun, apabila naik kita naikkan semula harga minyak,'' katanya.

Dalam pada itu, Shahrir tetap enggan mendedahkan tarikh sebenar harga minyak akan turun lagi, yang dikatakan menjelang akhir bulan ini.

''Saya hanya boleh kata harga baru akan diumum pada akhir bulan. Itu sahaja,'' jelasnya.

Harga minyak di pasaran dunia merudum kepada AS$50 setong daripada paras tertinggi AS$147 setong pada bulan Julai lalu. Ia merupakan harga terendah dalam tempoh tiga tahun.

Harga petrol ketika ini adalah RM2 seliter, selepas mengalami lima kali penurunan sejak kenaikan mendadak daripada RM1.92 seliter kepada RM2.70 seliter pada 5 Jun lalu.

Pendapatan ASN 3 tujuh sen seunit

Permodalan Nasional Bhd. (PNB) hari ini mengumumkan pengagihan pendapatan Amanah Saham Nasional 3 Imbang (ASN 3) sebanyak tujuh sen seunit bagi tahun kewangan berakhir 30 November 2008.

Jumlah itu menyusut satu sen berbanding tahun lalu.

Pengerusi PNB, Tun Ahmad Sarji Abdul Hamid berkata, seramai 10,511 pemegang unit telah melanggan 112.91 juta unit amanah yang diuruskan oleh anak syarikat PNB, Amanah Saham Nasional Bhd. (ASNB) sehingga Jumaat lalu.

Beliau berkata, sejumlah RM7.90 juta diperuntukkan bagi pembayaran pengagihan pendapatan dana yang harganya bergerak mengikut pasaran dan dibuka pelaburannya kepada rakyat Malaysia berusia 18 tahun ke atas.

Ahmad Sarji menjelaskan, jumlah pembayaran pengagihan pendapatan meningkat sebanyak 13.18 peratus pada tahun ini berbanding sebanyak RM6.98 juta pada tahun sebelumnya.

Beliau berkata: ''Dengan peruntukan itu, kadar pengagihan pendapatan bagi tahun ini adalah berjumlah tujuh sen seunit.

''Berdasarkan nilai aset bersih (NAB) ASN 3 pada 21 November 2008 iaitu RM0.943 seunit, kadar hasil pengagihan pendapatan pemegang unit itu adalah bersamaan 8.04 peratus,'' kata beliau semasa mengumumkan pengagihan pendapatan saham amanah itu, di sini hari ini.

Turut hadir Presiden dan Ketua Eksekutif Kumpulan PNB, Tan Sri Hamad Kama Piah Che Othman.

ASN 3 yang merupakan Dana Imbang telah dilancarkan pada 16 Oktober 2001 dengan sasaran menjana pertumbuhan dalam tempoh sederhana dan jangka panjang melalui pelaburan dalam portfolio yang seimbang serta menerusi pelaburan semula pengagihan pendapatan.

Ahmad Sarji menjelaskan sehingga 21 November 2008, dana ASN 3 telah memperoleh pendapatan kasar RM7.07 juta iaitu penurunan sebanyak 21.01 peratus berbanding RM8.95 juta yang diperoleh bagi tahun kewangan berakhir 30 November 2007.

Pendapatan daripada penjualan pelaburan menyumbang sebanyak RM2.76 juta, pendapatan dividen sebanyak RM2.57 juta manakala lain-lain pendapatan menyumbang sebanyak RM1.74 juta daripada pendapatan kasar.

Katanya: ''Tahun 2008 adalah tempoh kewangan yang mencabar bagi pengurus pelaburan ASN 3 apabila pasaran saham mengalami penurunan mendadak berikutan krisis kewangan global yang menyaksikan beberapa ekonomi negara utama dunia berada di ambang kemelesetan.

''Pasaran saham negara juga tidak terkecuali menerima kesan kemelut itu apabila sehingga 21 November baru-baru ini, Indeks Komposit Kuala Lumpur (IKKL) mengalami penurunan sebanyak 37.95 peratus,'' jelas Ahmad Sarji.

Beliau berkata, pengiraan agihan pendapatan akan dibuat berdasarkan pegangan unit sehingga 30 November, iaitu hari terakhir tahun kewangan ASN 3.

Katanya, pengagihan pendapatan akan dilaburkan semula dalam bentuk unit baru secara automatik berdasarkan kepada NAB pada 30 November ini.

Bagi mereka yang melanggan unit- unit ASN 3 melalui skim pelaburan ahli Kumpulan Wang Simpanan Pekerja (KWSP), pembayaran akan dikreditkan terus ke dalam akaun pelaburan KWSP masing-masing.

''Para pemegang unit boleh mengemas kini buku pelaburan ASN 3 masing-masing di ibu pejabat, pejabat atau ejen ASNB di seluruh negara mulai 1 Disember,'' kata beliau sambil menambah semua urus niaga kini ditangguhkan bagi tujuan pengiraan agihan pendapatan.

488 juta lagi unit ASD

Permodalan Nasional Bhd. (PNB) hari ini menawarkan jualan sebanyak 488 juta unit tambahan Amanah Saham Didik (ASD), sekali gus meningkatkan saiz dana itu kepada tiga bilion unit.

Ini adalah penambahan kedua terbesar bagi unit-unit terbaru saham amanah tersebut sejak ia dilancarkan pada 20 April 2001.

Penambahan unit ASD itu adalah kali kelapan sejak pertama kali dilakukan pada 2002 melibatkan 200 juta unit, sebelum ditambah lagi 200 juta unit pada 2004, 500 juta unit (2005) dan 300 juta unit (2006).

Pada 2007, penambahan dilakukan dua kali, masing-masing sebanyak 200 juta unit pada Julai dan 300 juta unit pada November manakala pada 2008 pula, penambahan unit baru saham amanah itu adalah pada Julai melibatkan sebanyak 200 juta unit.

Presiden dan Ketua Eksekutif PNB, Tan Sri Hamad Kama Piah Che Othman berkata, saiz dana ASD sejak ia diperkenalkan sebelum ini berjumlah 2.512 bilion unit.

ASD disasarkan kepada bumiputera yang ingin melabur bagi tujuan pembiayaan pendidikan dan pelaburannya dibuka kepada pelabur bumiputera yang berusia enam bulan ke atas.

Hamad Kama Piah berkata, melalui penambahan unit baru tersebut, ramai rakyat negara ini berpeluang memiliki unit amanah yang ditawarkan itu.

‘‘Kami yakin ia akan menerima sambutan yang memberangsangkan daripada pelabur memandangkan pencapaian jualannya pada masa lalu,’’ katanya selepas mengumumkan pengagihan pendapatan Amanah Saham Nasional 3 Imbang (ASN 3), di sini hari ini.

Bagi tahun kewangan berakhir 30 Jun 2008, ASD dana pertumbuhan berharga tetap itu mengumumkan pengagihan pendapatan sebanyak tujuh sen seunit.

Sejak dilancarkan, purata pengagihan pendapatan dana berkenaan adalah 7.4 sen seunit.

Hamad Kama Piah juga berkata, pihaknya akan menambah unit baru dalam tiga lagi dana unit amanah minggu ini, sekali gus menjadikan saiz dana miliknya mencecah 80 bilion unit menjelang akhir tahun ini.

Sehingga April tahun ini, jumlah dana unit amanah yang diurus oleh PNB telah mencecah kepada 76.7 bilion unit bernilai RM120 bilion berbanding 540 juta unit sahaja pada 1981 ketika ia ditubuhkan.

Ditanya mengenai cadangan parti MIC supaya diadakan mekanisme di bawah PNB untuk meningkatkan pemilikan ekuiti di kalangan kaum India di negara ini, beliau berkata, ia masih lagi dalam perbincangan.

‘‘Kami masih berunding, sebarang keputusan akan dimaklumkan oleh pihak atasan (kerajaan), kami (PNB) tidak mahu membuat sebarang kenyataan yang mendahului pihak lain,’’ jelasnya.

Baru-baru ini, Presiden MIC, Datuk Seri S. Samy Vellu berkata, mekanisme khas itu akan menggunakan model yang serupa seperti digunakan untuk membantu bumiputera.

Menurut Samy Vellu, perkara itu telah dipersetujui oleh Perdana Menteri, Datuk Seri Abdullah Ahmad Badawi, dan Timbalannya, Datuk Seri Najib Tun Razak, yang juga Menteri Kewangan

Sarawak: 50,000 tan beras akan sampai hujung bulan

Sejumlah 50,000 tan beras 15 peratus hancur dijangka akan sampai ke Sarawak selewat-lewatnya hujung bulan ini bagi menampung kekurangan stok syarikat Padiberas Nasional Berhad (Bernas) di sini.

Ketua Pegawai Operasi Bernas Sabah dan Sarawak, Mohd Kamaluddin Affendi, berkata pihaknya menghadapi masalah dengan pengimport menyebabkan bekalan lambat sampai bagaimanapun beras subsidi dari Thailand dan Vietnam dijangka akan sampai tidak lama lagi.

Katanya, pihaknya memang mengakui berhadapan kekurangan stok beras 15 peratus hancur dengan jumlah sedia ada hanya mampu menampung keperluan bagi tempoh antara seminggu ke dua minggu sahaja.

"Sekiranya masalah kekurang beras masih berlaku selepas ini, Bernas akan meminta kebenaran dari Kerajaan bagi menukarkan gred beras lebih tinggi kepada gred 15 peratus bagi menampung keperluannya di pasaran.

"Sehingga kini stok beras selain gred 15 peratus di Sarawak masih boleh menampung keperluan bagi tempoh enam bulan. Hanya di Sibu kita terpaksa berhadapan masalah kekurangan bekalan gred 15 peratus," katanya ketika dihubungi Berita Harian di sini, semalam.

Difahamkan, beras 15 peratus masih boleh didapati di kedai sekitar Kuching, Bintulu dan Miri dengan masalah di Sibu timbul akibat kelewatan bekalan beras tambahan sampai ke daerah itu.

Mengulas mengenai gesaan Ahli Persatuan Pemborong Beras Sibu (PPBS) agar Bernas menyelesaikan masalah kekurangan stok beras, Kamaluddin berkata, pihaknya mempunyai jadual penghantaran yang perlu dipatuhi dengan masalah di Sibu di luar jangkaan.

"Jumlah 50,000 yang dijanjikan Kerajaan bagaimanapun perlu dibahagikan mengikut keperluan antara penduduk di Sabah dan Sarawak dengan kita tidak mempunyai cadangan meningkatkan jumlahnya.

Bank Negara turun kadar faedah 0.25 peratus

Bank Negara Malaysia menurunkan kadar faedah tempatan sebanyak 0.25 peratus dalam usahanya merangsang pertumbuhan ekonomi negara.

Jawatankuasa Dasar Monetari (MPC) Bank Negara dalam mesyuaratnya semalam memutuskan menurunkan Kadar Dasar Semalam (OPR) bank pusat itu kepada 3.25 peratus daripada 3.5 peratus.

OPR adalah penanda aras yang digunakan bank di negara ini untuk menetapkan Kadar Pinjaman Asas (BLR) masing-masing dan penurunan itu bakal mengurangkan kadar faedah yang perlu dibayar peminjam.

Kadar purata BLR yang dikenakan bank di negara ini kini adalah 6.72 peratus.

Sementara itu, MPC Bank Negara juga mengurangkan Keperluan Rizab Berkanun (SRR) bank daripada empat peratus kepada 3.5 peratus berkuat kuasa 1 Disember ini.

Langkah itu akan meningkatkan lagi kemampuan bank tempatan menyalurkan pinjaman kerana ia bakal mengurangkan jumlah dana (daripada peratusan jumlah depositnya) yang perlu disimpan oleh bank di negara ini di Bank Negara.

Bank Negara dalam kenyataannya berkata penurunan kadar faedah dibuat memandangkan risiko pertumbuhan ekonomi lebih rendah serta tekanan inflasi yang semakin berkurangan.

"Walaupun permintaan domestik masih mampan, wujud tanda aktiviti sektor swasta akan menjadi perlahan dalam keadaan pasaran pekerja serta persekitaran perniagaan yang semakin mencabar.

"Dalam keadaan begini, langkah mengekalkan permintaan dalam negara adalah penting bagi memastikan pertumbuhan 2009 kekal positif," katanya.

Mengulas lanjut mengenai keputusannya, Bank Negara berkata prospek pertumbuhan ekonomi global terus terjejas dan beberapa negara maju sudah mengalami kemelesetan susulan keadaan buruk sistem kewangan masing-masing.

"Kemerosotan permintaan global yang ketara, kejatuhan harga komoditi yang besar dan penurunan harga ekuiti yang nyata memberi tekanan terhadap prospek pertumbuhan ekonomi serantau.

"Dalam persekitaran itu, inflasi global mula menurun dan keadaan ini dijangka berterusan dan ia mendorong pihak berkuasa menyediakan sokongan kecairan secara besar-besaran kepada pasaran kewangan dan mengambil langkah rangsangan fiskal dan pelonggaran dasar monetari untuk menyokong pertumbuhan ekonomi," katanya.


Sukar turun harga barang lebih cepat

Harga barang keperluan tidak dapat diturunkan lebih cepat seperti harga minyak yang turun lima kali setakat ini kerana harganya dipengaruhi pelbagai faktor.

Menteri Perdagangan Dalam Negeri dan Hal Ehwal Pengguna, Datuk Shahrir Abdul Samad, berkata tidak seperti harga minyak yang ditentukan pasaran dunia semata-mata, harga barang ditentukan pelbagai faktor yang berbeza.

Shahrir berkata, kementerian menjalankan pemantauan dan carta harga barang pasar raya setiap hari membabitkan semua bandar di seluruh negara.

Beliau berkata, carta harga barang itu boleh didapati di laman web kementerian bagi membolehkan orang ramai sendiri membuat perbandingan.

Katanya, tarif elektrik juga tidak mencatatkan penurunan kerana penjanaan elektrik bukan membabitkan penggunaan minyak, sebaliknya menggunakan gas asli dan arang batu.

Katanya, sebahagian besar penjana elektrik di Semenanjung menggunakan gas asli dan arang batu, manakala penjana elektrik di Sabah menggunakan diesel.

Sehubungan itu, katanya, penurunan harga minyak dunia tidak membawa kepada penurunan gas asli dan arang batu menyebabkan tarif bekalan elektrik tidak dapat dikurangkan.

Sarawak: Internet percuma dimansuh 2009

Penggunaan internet jalur lebar secara percuma yang diperkenalkan kepada penduduk Miri sejak dua tahun lalu akan dimansuhkan mulai tahun depan.

Menteri Muda Pembangunan Infrastruktur dan Perhubungan, Lee Kim Shin, berkata mulai tahun hadapan pengguna internet jalur lebar akan dikenakan bayaran seperti pengguna yang lain.

Katanya, individu yang ingin menggunakan perkhidmatan berkenaan akan dikenakan bayaran yang akan ditentukan Suruhanjaya Multimedia dan Komunikasi Malaysia (MCMC).

Kita tidak boleh berikan perkhidmatan berkenaan secara percuma untuk sekian lama. Lagipun, tempoh yang diberikan berkenaan sudah mencukupi.

"MCMC sedang membuat tinjuan dan mendapatkan maklumbalas orang ramai mengenai kadar bayaran yang sesuai dikenakan penguna mulai tahun depan," katanya kepada pemberita di sini, semalam.

Bandaraya Miri, sebelum ini dipilih kerajaan menjadi lokasi projek perintis internet jalur lebar kebangsaan.

Lee yang juga Ahli Dewan Undangan Negeri (Adun) Senadin berkata, seramai 33,249 penduduk di negeri ini mendaftar bagi menggunakan perkhidmatan itu sejak ia mula diperkenalkan sehingga sekarang.

Beliau yakin jumlah itu akan terus meningkat kepada 40,000 orang sehingga hujung tahun ini.

Sehubungan itu, beliau berkata, syarikat yang dipertanggungjawab bagi menyedia dan membekalkan kemudahan itu akan berusaha memperluaskan liputan pengunaan jalur lebar ke kawasan luar bandar.

Beliau berkata, sebanyak 10.5 peratus kawasan kediaman di negeri ini sekarang sudahpun boleh mengekses kemudahan internet berkenaan.

Katanya, adalah menjadi matlamat kerajaan mahukan lebih banyak kawasan di negeri ini termasuk di luar bandar mampu menggunakan kemudahan itu.

"Kita mahu penduduk Sarawak dapat terus berhubung dan mendapatkan maklumat menerusi internet tanpa mengira lokasi," katanya.

Beliau berkata, dua syarikat yang dipertanggungjawab menyediakan kemudahan itu iaitu Danawa Sdn Bhd dan Sacofa Sdn Bhd.

Katanya, kedua-dua syarikat berkenaan akan bertanggungjawab membekalkan alat penerimaan jalur lebar untuk individu atau syarikat yang ingin menggunakan perkhidmatan berkenaan.


Ekonomi : Kadar inflasi 7.6 peratus

21 Nov. 2008 - Kadar inflasi Malaysia menurun kepada 7.6 peratus pada Oktober dengan pengurangan dalam harga petrol dan diesel, adalah antara faktor penyumbang, kata Jabatan Perangkaan dalam kenyataannya di sini.

Harga petrol dan diesel telah dikurangkan buat kali ketiga oleh kerajaan pada 15 Oktober.

Pada September, kadar inflasi menurun kepada 8.2 peratus daripada tahap tertinggi untuk tempoh 26 tahun iaitu pada 8.5 peratus pada Ogos, dengan potongan harga bahan api juga menjadi penyumbang.

Berbanding bulan yang sama tahun lepas, Oktober menyaksikan indeks bagi makanan dan minuman tanpa alkohol meningkat sebanyak 12.1 peratus manakala indeks bagi item bukan makanan bertambah sebanyak 5.5 peratus, kata Jabatan itu.

Katanya, kenaikan tinggi dicatatkan bagi pengangkutan yang menokok 13.9 peratus apabila dibandingkan dengan bulan yang sama pada 2007.

Apabila dibandingkan dengan September tahun ini, Indeks Harga Pengguna merosot sebanyak 0.4 peratus, kata Jabatan.

Bagi tempoh Januari - Oktober, katanya makanan dan minuman tanpa alkohol merekodkan peningkatan 8.5 peratus dan item bukan makanan naik 4.1 peratus.

- Bernama

Rizab BNM RM343.8 bilion

Rizab antarabangsa Bank Negara Malaysia (BNM) dicatatkan RM343.8 bilion (AS$99.7 bilion) sehingga 14 November lalu.

Rizab itu dicatatkan lebih rendah berbanding dengan RM345.5 bilion (AS$100.2 bilion) sehingga 31 Oktober, kata BNM dalam kenyataannya di sini hari ini.

BNM berkata, paras rizab itu turut mengambil kira penyelarasan suku tahunan pertambahan penilaian semula pertukaran asing berikutan pengukuhan mata wang utama berbanding ringgit semasa semakan semula pada akhir setiap suku tahun.

Kedudukan rizab itu mencukupi untuk membiayai 8.1 bulan import tertangguh dan merupakan 3.7 kali hutang luaran jangka pendek, katanya.

- Bernama

Petrol prices likely to come down by another 15 sen

Malaysians can look forward to another 15 sen cut in fuel price by the end of the month, bringing pump prices to a two-year low of RM1.85 per litre.

The lowest price the people paid for fuel prior to the recent escalating global oil prices was RM1.92 per litre in March 2006 before it was increased to RM2.70 per litre on June 5, this year.

Domestic Trade and Consumer Affairs Minister Datuk Shahrir Samad said further reduction was “not impossible” judging from the decline in global prices for the commodity.

“Malaysians can expect good news and pay less for petrol. As it is, consumers have been paying unsubsidised petrol the past few days.

“But the Government will have to continue to subsidise diesel and gas so the money is channelled for these purposes,” he said after attending the ministry’s family day yesterday.

On Nov 18, the Government slashed prices of petrol and diesel by 15sen.

The current pump price for RON97 is RM2 per litre while RON92 is sold at RM1.90 per litre. Diesel is sold at RM1.90 per litre.

Shahrir said while Malaysians were now paying slightly more for fuel than the market price, the additional money paid by consumers went back to the Government’s coffers and did not increase revenue collected by petrol companies or stations.

“Even the Government is not making money from the difference. This is because we have paid RM15bil to date this year in subsidy and there are other things that continue to need subsidy.”

He said the decline in global oil prices reflected weakening in demand, which could also be dangerous as this showed that people were not spending and that economies were weak.

The minister said he had emphasised to traders time and again to bring down the price of goods as reasonably priced goods would create higher demand.


Pembangunan Modal Insan perlu jadi agenda utama Kementerian Pertahanan, kata Abdullah

Kementerian Pertahanan perlu menjadikan pelaburan dalam pembangunan modal insan sebagai salah satu agenda utama kementerian itu, kata Perdana Menteri Datuk Seri Abdullah Ahmad Badawi.

Abdullah yang juga Menteri Pertahanan berkata pelaburan dalam modal insan bukan sahaja dapat menghasilkan warga kerja yang berilmu dan berfikiran strategik tetapi turut membentuk sumber manusia yang peka dengan perubahan semasa.

“Setiap warga kementerian baik awam ataupun tentera mestilah dilatih supaya memiliki kemahiran yang bersesuaian bagi menghadapi cabaran semasa.

“Saya sedar membangunkan tenaga kerja yang relevan dengan peredaran semasa dunia adalah salah satu cabaran terbesar yang perlu dihadapi oleh kementerian Pertahanan pada masa kini,” katanya dalam teks ucapan beliau pada Majlis Sambutan Hari Kualiti dan Integriti di kementerian itu di sini hari ini.

Teks ucapan beliau dibacakan oleh Timbalannya Datuk Wira Abu Seman Yusop. - Bernama