RM38,000 annually from rubber tapping

A rubber smallholder can now earn up to RM38,000 annually following the increase in the price of the commodity in the world market.

An operator with a two-hectare holding could earn the amount if he used the Low Intensity Tapping System which only required him to tap the trees nine times a month.

The high demand for Malaysia’s natural rubber and rubber products were expected to continue in the next several years thus smallholders are urge to take advantage of the situation by raising their productivity. Operators should also adopt new tapping methods for better and quality yields.

Last year, Malaysia produced about 1.2 million tonnes of natural rubber and generated about RM18 billion from it.

Presently, the country is the third largest producer of natural rubber after Thailand and Indonesia.

Woman disappointed with SMC and police for inability to solve case of her missing car

SIBU: A 41-year-old woman claimed yesterday that a top official in Sibu Municipal Council (SMC) urged her ‘to forget about the incident and buy a new car’ when she went to see the council about her missing car.

Her Toyota Hilux was parked at the multi-storey car park in Sibu Central Market on that day.

“However, one of the top officials told me to forget about the incident and buy a new car. The official even sarcastically said that since I had the money to buy a Toyota Hilux, then I must be rich enough to buy another car. What type of an official is that? Doesn’t he know that it takes years for a commoner like me to save that amount of money to buy the car,” she claimed.

It has been more than a month of waiting for the recovery of her Toyota Hilux parked at the multi-storey car park at Sibu Central Market but the 41-year-old owner surnamed Huong finds “the prolonged wait rather disappointing and agonising”.

Huong claimed that she had not received any news regarding her stolen car from the authorities concerned.

“Is it so difficult for a commoner like me to seek the police or the SMC for help? If the stolen vehicle belongs to someone prominent, I believe the outcome would surely be a different story,” she alleged at the press conference held at the DAP’s office here yesterday morning.

Since her vehicle was stolen on June 21, Huong claimed that she had gone to see top officials of SMC on several occasions.

Huong hit out at the authorities for not ‘taking sweeping action’ when she first lodged the police report.

“Had they done so, there might be a better chance of recovery,” she claimed.

Huong further claimed the chance of recovery was getting more remote.

“However, deep down in my heart, I still hope the police will do something to help me trace the car,” she said.

According to Huong, she parked her car, bearing plate number QSE33xx at the Sibu Central Market multi-storey carpark on June 21 at about 9.50 am before she went to buy vegetables.
She returned at about 11am but was shocked to discover her car missing.

Huong immediately went to the SMC pondok but was told to lodge a police report.

She then went to the nearby police pondok but claimed there was no police personnel around except for one off-duty CID officer at the scene.

Huong claimed she requested the CID to help and informed all the mobile police to block the route of the thieves.

CCTV records later showed a middle-aged man wearing a yellow and green-striped T-shirts driving away her car at about 10.46 am.

It was not known how the culprit managed to drive away the car and whether he was using a fake or genuine parking ticket to exit the SMC ticketing booth.

Huong claimed that she hid the parking ticket at ‘a very secretive place inside the car’ and she still believed that the culprit could have used other techniques to exit the SMC ticketing booth.

Meanwhile, DAP State Publicity secretary David Wong, at a press conference, criticised the police for not doing enough to help solve the case.

“Since the whole episode was recorded on CCTV and the police also have the identity card of the suspect, there is no reason it took them so long to solve the case,” he said.

Wong also questioned the usage of the CCTVs, adding that if it could not help to provide any lead, then it should be dismantled

“What is the use of CCTVs if the footage it recorded could not be used to trace the criminals. If that is the case, then the CCTVs should be dismantled to save taxpayers’ money,” he added.


CROC ATTACK : Fisherman snatched from jaws of death

IT WAS THIS WIDE: Osmandi shows the approximate width of the reptile which attacked him.

KUCHING: A fisherman who was attacked by a crocodile in a river while looking for prawns on Monday night was extremely lucky to escape with his life.

The incident happened around 8pm at Kampung Paroh near Sejijak in Batu Kawah when Osmandi Dollah, 27, went to the river with four of his relatives to look for prawns.

The five men each set out in separate boats which, apart from Osmandi’s boat, were all equipped with outboard engines.

Relating the incident to reporters when met at his home late yesterday afternoon, he said he was just about to throw his fishing net into the water when the ‘monster’ suddenly leapt out of the water and bit into the left side of his body and arm before pulling him into the river.

“Luckily for me, the tide was low at the time and that probably saved me from drowning,” he said while showing the bite marks on his arm and body.

He added that he grabbed hold of the reptile’s head and struggled with it for several minutes while shouting to his relatives for help.

Hearing his cries, the other men sped in their boats towards him and one of them rammed his boat into the croc’s body, causing the reptile to release its grip on Osmandi and disappear underwater.

Another relative hauled the injured Osmandi into his boat and brought him back to shore from where he was rushed to a private clinic.

Describing the croc as approximately two-and-a-half feet wide, the still visibly-shaken Osmandi said had it not been for the alertness of his relatives, he would have ended up as the monster’s dinner.

As it was, he was snatched from the jaws of death and was grateful to have escaped.

Minister: More funds to offset fuel price hike

Ministry to request for additional funds in 9MP mid-term review

Deputy Education Minister Datuk Razali Ismail said his ministry would request for additional funds in the mid-term review of the Ninth Malaysia Plan (9MP) next month.

The purpose is to offset the fuel price increase, he said during a press conference in the town’s civic centre yesterday morning.

The Ministry of Education received RM23 billion or 25 per cent of the total national budget under the 9MP.

Sarawak and Sabah received the bulk of this for the development of school infrastructural facilities.

Among other things, the ministry was committed to the development of electricity and water supply, building of teacher’s quarters, boarding hostels and classrooms for rural schools.
Sarawak has an allocation of some RM2.05 billion for such purposes.

The ministry has completed all 429 rural school electricity projects in Sarawak.

Seventy three water supply projects, 75 teacher’s quarters, and 648 classrooms at 61 rural schools and 18 boarding hostels have been completed. These are among the 590 rural school development projects undertaken by the ministry.

However, the ministry has been facing constraints in implementing projects due to the increase in the prices of fuel. This has caused various delays such as in the supply of generators, Sesco wiring work and approval by the State Planning Authority (SPA).

Students high on Nospan

SIBU: Sibu OCPD ACP Shafie Ismail warned parents and teachers yesterday of the increasing number of students who have turned to controlled cough drug to get high.

In a press conference yesterday, he said 27 students, including 18 girls, had been taken in for counselling after they were found to have taken the controlled medicine tablets called Nospan.

Misuse of this medication can cause hallucination, vomiting, drowsiness and other side-effects.
“We have so far received calls from two schools for help and our officers have been sent there to counsel the students.

“They are now working with the school to educate the students against such abuse,” he said.
Shafie believed that although they had only received calls from two schools, there were likely to be more out there who had turned to the drug for various reasons.

“We are now giving priority to such offences to prevent teenagers from damaging themselves.
“In this, we call for public help and information as well.”

On the part of the police, he said, they would look out for teenagers gathering at popular public places for fun especially during weekends.

Being a serious matter, he said, the police would check with the pharmacists in town to understand the situation, “and hopefully we can work with them to control the drug from being abused by students”.

Meanwhile, a pharmacist, when contacted, confirmed that this drug had been abused in Sibu, “and therefore, I have stopped selling it”.

He said this was a controlled drug costing as little as RM1.

“For a cough prescription, one tablet is needed at a time, and for a first-timer abusing it for thrill, two or three tablets are enough to cause hallucination.”

Shafie said students had resorted to the drug because of its cheap price.

The pharmacist said because Nospan is a controlled drug, a person would normally need a doctor’s prescription to buy it.

He said pharmacists would also need to record the particulars of those buying it, like their names and identity card numbers.


Layan diri di stesen minyak mulai 1 Ogos

Berkuatkuasa Jumaat ini, stesen minyak di seluruh negara akan melaksanakan Sistem Khidmat Layan Diri (SKLD) sepenuhnya dalam usaha mengurangkan beban pengusaha selain mengurangkan kebergantungan terhadap pekerja asing.

Pemangku Presiden Persatuan Stesen Minyak Malaysia (PDAM), Mejar (B) Abd Wahid Bidin hari ini berkata, pelaksanaan sistem itu selaras dengan keputusan kerajaan mengenai perkara itu baru-baru ini.

Bulan lalu, Menteri Perdagangan Dalam Negeri dan Hal Ehwal Pengguna mengumumkan bahawa kerajaan memutuskan SKLD dilaksanakan di semua stesen minyak berjenama di seluruh negara kecuali stesen minyak mini tanpa jenama di luar bandar berkuatkuasa 1 Ogos ini.
Kerajaan memperkenalkan SKLD bagi stesen minyak di Lembah Klang pada 1997 bagi mengurangkan pergantungan pekerja asing dan mengurangkan kos operasi pengusaha stesen minyak.

Dalam satu kenyataan, Abdul Wahid berkata dengan pelaksanaan SKLD, pengguna yang membayar secara tunai dikehendaki membuat pembayaran di kaunter terlebih dahulu sebelum mengisi minyak manakala bagi pengguna kad kredit boleh berurusan terus di pam.

Bagaimanapun, katanya pekerja di stesen minyak dibenarkan membantu pengguna yang kurang upaya, warga emas dan wanita mengandung untuk mengisi minyak.

“Pengusaha juga dibenarkan mewujudkan ruang atau tempat yang sesuai untuk tujuan pemeriksaan kenderaan seperti minyak enjin, angin, air dan bateri dengan menyediakan peralatan yang sesuai untuk tujuan tersebut serta alat mencuci cermin kereta,” katanya.

Abd Wahid berkata kawasan larangan merokok, mematikan enjin kenderaan, larangan penggunaan telefon bimbit dan alat elektronik lain serta menggunakan bekas yang dibenarkan untuk mengisi bahan petroleum turut dikuatkuasakan bagi memastikan keselamatan dan keselesaan pengguna.

- Bernama

More teens taking to smoking

There has been an alarming increase in the number of schoolgoing teenagers in Sarawak getting addicted to the hazardous habit of smoking.

This addiction of the young has become a scourge and is one of the most worrying problems among teenagers in Sarawak and the habit was a stepping stone to drug abuse, which was prevalent among youths.

Incidents of youth problems have surged. The number of young people getting hooked to cigarettes is worrying, especially among students. Youths getting involved in drugs has also increased. These juvenile problems have given rise to family troubles.

There was an urgent need to counsel problematic youngsters who needed guidance in returning to the right path and the society should join hands to curb the uprising problems among today youths.

Sarawak Regatta from 1st to 3rd August 2008

A total of 6,259 paddlers from 321 teams have registered for this year’s event.

The public are invited to attend the Sarawak Regatta 2008 at Kuching Waterfront here from August 1 to 3.

At press conference was told yesterday that 19 race categories, four among them new categories, would be competed from 8am to 5pm for three days. The new categories are 20-paddler inter state, 20-paddler inter varsity, 20-paddler government and corporate bodies (men), and 30-paddler VIP special.

Other categories are seven-paddler (men), 10-paddler (women), 15-paddler mixed (eight men and seven women), 15-paddler (men), 20-paddler (men), 30-paddler (men) for the Head of State Trophy, 20-paddler inter division (men), 30-paddler VIP (men), 30-paddler hotels and tour agencies (25 men and five women), 20-paddler international (open), 15-paddler tourist, ‘Perahu Tambang’ (engine and rowing), kayak, jet ski open 800cc and below, and jet ski open unlimited.

The regatta advisor Datuk Mohd Morshidi Abdul Ghani told the press conference that six teams had so far registered for the 20-paddler inter state category - Sarawak (three teams), Terengganu (one team), Federal Territory (one team) and Kuala Lumpur (one team).

A total of 6,259 paddlers from 321 teams have registered for this year’s regatta. With the inclusion of the 30-paddler hotels and tour agencies category, Morshidi, who is also Deputy State Secretary, believed that many tourists would be keen to join the race.

Other than the races, many side events have been planned for the regatta. Among them are a grand parade, craft exhibition, science and technology exhibitions put up by Ministry of Science, Technology and Innovation, traditional games and trade fair.

The grand parade on August 2, Morshidi said, would include 87 boats and hundreds of paddlers.
Guests from other countries would also make an appearance, including the Sultan of Brunei, ministers from Papua New Guinea, and the great grandson of Rajah Charles Brooke.

It is expected that about 10,000 visitors would line up both banks of the Sarawak River – at the Waterfront and Kampung Boyan – during the three-day event.

Bunga raya simbol Hari Pahlawan

Bunga raya yang merupakan bunga kebangsaan kini diperkenalkan kembali sebagai lambang Hari Pahlawan bagi memperingati perjuangan perwira-perwira tanah air.

Simbol bunga raya akan digunakan dalam sambutan Hari Pahlawan pada 31 Julai setiap tahun.

Pemilihan bunga tersebut sebagai lambang dalam kempen Hari Pahlawan amat sesuai kerana ia memenuhi ciri-ciri simbolik kepahlawanan sejati. Bunga raya yang berwarna merah melambangkan sifat keberanian dan keikhlasan para pahlawan yang rela berkorban nyawa demi mempertahankan kedaulatan negara.


Penyelupan Minyak Masak

RAMPAS: Komander Unit Pencegah Penyeludupan (UPP) Bukit Kayu Hitam, Mohd Zunaidi Nairitt (kiri) bersama anggota UPP, Dahalan Mat Isa melihat minyak masak, gula dan lori pikap yang ditahan oleh anggotanya di Bukit Kayu Hitam, Kedah.


Kerajaan pantau harga minyak global

Kerajaan sedang memantau perkembangan naik turun harga minyak mentah global, tetapi tidak membincangkan atau memutuskan sama ada untuk menurunkan harga minyak di pasaran domestik, kata Menteri Perdagangan Dalam Negeri dan Hal Ehwal Pengguna, Datuk Shahrir Abdul Samad hari ini.Beliau berkata, walaupun harga minyak mentah di pasaran antarabangsa kini turun di bawah AS$125 setong, harga itu perlu kekal stabil atau lebih rendah lagi sebelum kerajaan boleh mengambil langkah menurunkan harga petrol dan diesel.

"Kita berharap harga akan kekal atau turun lagi. Kita akan dapat menjimatkan subsidi. Semasa kita menguatkuasakan harga baru minyak pada Jun, hargnya lebih tinggi daripada AS$125 setong sekarang. Kami berharap harga di pasaran dunia akan stabil dan turun lagi," katanya kepada pemberita selepas melancarkan Hari Pengguna peringkat kebangsaan di Pusat Dagangan Dunia Putra (PWTC) di sini.

Katanya, sebelum ini kerajaan bercadang menyemak harga semasa petrol dan diesel menjelang akhir tahun tetapi jika harga di pasaran global mencatatkan penurunan drastik, dengan itu semakan harga minyak domestik boleh dilakukan lebih awal.

"Kita perlu memantau perkembangannya...awalnya kami mahu membuat semakan harga pada akhir tahun ini tetapi keputusan untuk semakan itu dibuat ketika harga minyak dunia mengalami trend meningkat. Malahan penurunan harga ini hanya berlaku dalam masa tiga hari lepas...kita akan tunggu dan lihat," katanya.

- Bernama

Gaji rendah boleh tangguh pembayaran PTPTN

Peminjam Perbadanan Tabung Pendidikan Tinggi Nasional (PTPTN) yang bergaji rendah dibenar menangguhkan pembayaran balik bagi meringankan beban mereka ekoran kenaikan kos sara hidup.

Menteri Pengajian Tinggi, Datuk Seri Mohamed Khaled Nordin berkata, mana-mana peminjam yang gaji mereka tidak mencapai satu tahap yang boleh diklasifikasikan sebagai munasabah untuk menanggung perbelanjaan setiap bulan akan diberikan pengecualian tersebut.

“Kerajaan sedang timbang apakah gaji yang sesuai sebelum memulakan pemotongan.

“Contohnya, jika seseorang itu mendapat gaji di bawah RM1,500, mungkin kita tidak akan menuntut bayaran kerana jumlah pendapatan itu agak kecil jika dibandingkan dengan komitmen lain yang perlu dilaksanakan.

“PTPTN akan menuntut bayaran apabila pendapatan peminjam meningkat ke satu tahap yang difikirkan munasabah,” katanya pada sidang akhbar selepas merasmikan Konvensyen Majlis Perwakilan Pelajar Institut Pengajian Tinggi Awam 2008 di sini hari ini yang dianjurkan oleh Universiti Pendidikan Sultan Idris (UPSI).

Hadir sama, Naib Canselor UPSI, Prof. Dr. Aminah Ayob.

Kata Mohamed Khaled, kerajaan memahami bahawa peminjam ada kalanya tidak dapat memulakan pembayaran balik serta-merta selepas tamat pengajian.

Setakat ini, terdapat hampir 1.14 juta peminjam PTPTN dengan nilai pinjaman mencecah RM23 bilion.

Sebanyak 49 peratus daripada mereka masih gagal membayar balik pinjaman yang berjumlah hampir RM708 juta.

Pada masa sama Mohamed Khaled berkata, caj perkhidmatan PTPTN juga dijangka dikurangkan daripada tiga peratus sekarang kepada satu kadar baru dalam masa terdekat.

“Cadangan kadar baru itu telah dimaklumkan kepada semua kementerian dan maklum balas mengenainya sudah diterima.

“Jika dipersetujui Kabinet, caj baru berkenaan dijangka mula dikuatkuasakan bulan depan, melibatkan hampir 180,000 peminjam,” katanya.

Sebelum ini, caj perkhidmatan yang dikenakan PTPTN ialah empat peratus pada 1997 sebelum ia diturunkan kepada tiga peratus.

Beliau bagaimanapun enggan mendedahkan berapa kadar caj perkhidmatan baru yang dicadangkan.

Bagaimanapun katanya, dengan pelaksanaan kadar baru caj perkhidmatan itu, PTPTN akan membuat kiraan semula jumlah pinjaman sedia ada yang diperlu dibayar oleh peminjam.

Tarikh luput topi keledar ditetapkan lima tahun?

Topi keledar akan ditetapkan tarikh luput penggunaannya selama lima tahun, kata Ketua Pengarah Jabatan Keselamatan Jalan Raya (JKJR) Datuk Suret Singh.

Beliau berkata JKJR sedang berbincang dengan syarikat pengeluar topi keledar untuk memperkenalkan tarikh luput lima tahun topi keledar mulai tahun ini.

Ramai penunggang motosikal di negara ini memakai topi keledar yang diturunkan dari satu generasi ke generasi yang lain dan ini sebenarnya mengundang bahaya kepada mereka.

Topi keledar yang dibeli harus memenuhi piawaian dan mendapat pengiktirafan Sirim bagi menjaminkan kualiti serta ketahanan peralatan itu daripada sebarang hentakan

Statistik kemalangan akan terus meningkat setiap tahun selagi kesedaran dan sikap penunggang dan pembonceng motosikal tidak berubah terhadap kepentingan memakai topi keledar

Sarawak: Kek lapis Sarawak 14 meter, terpanjang di Malaysia

Kek Lapis sepanjang 14 meter yang diiktiraf sebagai kek lapis terpanjang dalam The Malaysia Book of Records.
Kek Lapis Sarawak sepanjang 45 kaki (14 meter) yang berjaya disiapkan dalam tempoh lapan hari, diiktiraf sebagai kek lapis terpanjang dalam The Malaysia Book Of Records, semalam.
Panjang kek itu selari dengan sambutan 45 tahun Sarawak maju dalam Malaysia yang disambut 22 Julai lalu.
Rekod pembuatan kek lapis terpanjang itu dicipta oleh gabungan lima pengusaha kek lapis terkemuka di Kuching iaitu Resipi Warisan, Mariam Cakes, Rabiah Amit Enterprise, Ambrosia de Cake dan SA Enterprise.
Kerja menyiapkan kek lapis berkenaan dilakukan 20 tenaga mahir dan separuh mahir dalam bidang pembuatan kek lapis, dalam sebuah khemah besar yang didirikan di Tebingan Kuching, semalam. Kek yang dihasilkan dengan kos RM16,000.
Penaja utama pembuatan kek lapis itu ialah Maestro Swiss Trading Sdn Bhd iaitu syarikat pengeluar produk Vico, Vochelle dan Darrys.
Penyiapan kek lapis terpanjang ini mengambil masa lapan hari bermula 18 Julai hingga 25 Julai.
Bahan mentah utama yang digunakan termasuklah 5,200 biji telur ayam, 170 kilogram tepung gandum, 100 kilogram mentega, 336 tin susu manis, 21 kilogram jem buah dan 170 kilogram gula.


Rakyat Malaysia tidak komited rancang kewangan

PERNAHKAH anda bertanya kepada diri sendiri bagaimana kehidupan yang bakal dilalui di hari tua? Sebaik bersara, adakah diri mampu untuk menyara hidup.

Mungkin juga ramai yang menyimpan wang sebagai bekalan hari tua, namun adakah ia mencukupi bagi menampung hidup seterusnya apatah lagi untuk mengekalkan kehidupan serupa?

Persoalan itu jarang bermain di fikiran masyarakat terutama wanita. Sebabnya, ada yang menjangkakan anak-anak akan menjaga mereka apabila tua kelak. Namun, ramai pula beranggapan mereka boleh menjalani kehidupan selesa dengan bergantung harap semata-mata kepada ' wang pencen atau tabungan Kumpulan Wang Simpanan Pekerja (KWSP) masing-masing.

Wang KWSP sebenarnya hanya dapat bertahan selama enam hingga lapan bulan bagi kebanyakan orang, tetapi hakikat itu tidak disedari masyarakat. Begitu juga wang pencen bulanan yang hanya mempu bertahun belasan hari setiap bulan.

Sedangkan selepas bersara pada usia 55 tahun, individu mungkin mempunyai masa kira-kira 20 tahun lagi untuk hidup. Jadi, sekiranya tiada perancangan kewangan kala muda maka akan timbul masalah di kemudian hari.

Masalahnya, mereka ini kurang memberi komitmen terhadap melaksanakan perancangan kewangan tersebut, namun kumpulan ini lebih bahagia dengan kehidupan mereka.

Dalam merancang, mereka perlu mempunyai bajet. Jangan menunggu sehingga hujung bulan untuk membuat bajet diri, sebaliknya ia boleh dilakukan ketika ini. Apa yang perlu ditekankan adalah perbelanjaan mesti kurang daripada gaji yang diperoleh setiap bulan

Sebaiknya, mulakan menabung bermula sekarang. Latih diri untuk menyimpan sekurang-kurang 10 peratus daripada wang gaji. Pentingnya, kita perlu menanam sifat ‘bayar’ diri sendiri dahulu sebelum memandang ke arah lain.

RM1.3b biaya biasiswa 2008

Sebanyak RM1.3 bilion akan dibelanjakan sepanjang tahun ini untuk pemberian biasiswa kepada 43,229 pelajar di seluruh negara, kata Menteri Pengajian Tinggi, Datuk Seri Mohamed Khaled Nordin.

Beliau berkata, daripada jumlah itu, sebanyak RM916.5 juta diberikan menerusi biasiswa Persekutuan dan negeri.

"Syarikat milik kerajaan (GLC) pula memperuntukkan sebanyak RM366.5 juta manakala syarikat swasta menyumbang RM15.68 juta. Ia tidak termasuk peruntukan bagi pinjaman Perbadanan Tabung Pendidikan Tinggi Nasional (PTPTN),'' katanya.

Beliau berucap pada Majlis Penganugerahan NST Learning Curve Scholarship Fund 2008 di sini hari ini.

Turut hadir Presiden Persatuan Kolej Swasta dan Universiti Malaysia (MAPCU), Dr. Parmjit Singh dan Ketua Pegawai Eksekutif The New Straits Times Press (M) Berhad, Datuk Syed Faisal Albar.

TajaanJelasnya, jumlah pembiayaan tersebut merangkumi 2,000 tajaan Jabatan Perkhidmatan Awam (JPA) bagi program luar negara dan 9,888 untuk pengajian dalam negara untuk pelajar-pelajar cemerlang.

Beliau berkata, baki 31,343 biasiswa merupakan penajaan yang disediakan oleh pelbagai agensi penaja di semua peringkat.

Katanya, bagi pinjaman PTPTN pula, pada tahun ini, kerajaan memperuntukkan RM3 bilion untuk kemudahan 180,000 pelajar pada semua peringkat pengajian di institusi pengajian tinggi awam (IPTA) dan swasta (IPTS).

Menurut beliau, kerajaan sebenarnya menanggung kira-kira RM2.871 bilion setahun atau lima peratus kos pengajian pendidikan pelajar di IPTA dan IPTS daripada jumlah lapan peratus.

"Pelajar cuma menanggung tiga peratus yang dikenakan sebagai caj perkhidmatan, itu pun pelajar masih tidak puas hati dengan caj yang dikenakan,'' katanya.

Liberalisasi gagal tangani kenaikan harga keluli

Harga batang keluli dan simen terus melambung ke paras tertinggi dalam sejarah meskipun harga bahan binaan diliberalisasikan baru-baru ini, demikian menurut satu kenyataan bersama daripada anggota industri.

Sebelum langkah liberalisasi itu, harga keluli berada sekitar RM3,200 hingga RM3,300 tetapi ia kini mencecah RM4,000 bergantung kepada kuantiti, terma kredit dan lokasi, kata anggota industri.

"Perkembangan yang tidak sihat ini pastinya akan melewatkan pelaksanaan projek Rancangan Malaysia Kesembilan (RMK-9) sekiranya kerajaan tidak bertindak dengan segera," kata Persatuan Pemborong Binaan Malaysia (MBAM), Persatuan Pemaju Hartanah dan Perumahan Malaysia (REHDA), Persatuan Kontraktor Melayu Malaysia (PKMM) dan Persatuan Kontraktor India Malaysia (PKIM) dalam satu kenyataan hari ini.

"Mengambil kira keadaan yang ada, kontraktor tidak lagi dapat menyerap kenaikan kos bahan binaan dan berdepan dengan masalah aliran tunai," kata mereka.

Meskipun batang keluli diliberalisasikan pada 12 Mei tahun ini, proses liberalisasi tidak dilaksanakan dengan baik, kata mereka.

Justeru itu, sukar untuk mengimport batang keluli masuk ke negara ini dan masih terdapat kes pegawai jabatan kastam meminta Permit Import (AP) dan/atau mengenakan duti import ke atas batang keluli tertentu, kata mereka.

Persatuan-persatuan itu meminta kerajaan mempermudahkan proses mengimport batang keluli untuk kegunaan pembinaan tempatan.

Liberalisasi itu perlu dilengkapkan dengan membenarkan semua perkara di bawah Kod HS 7214 yang sepatutnya termasuk semua batang keluli diliberalisasikan.

"Dengan kata lain, kerajaan harus meliberalisasikan semua batang keluli dan rod dawai," kata mereka.

Rod dawai berada di bawah kod HS 7213, 7215, 7217 dan 7314 yang banyak digunakan dalam pembinaan kos rendah dan pembinaan komponen Sistem Bangunan Perindustrian (IBS).
Liberalisasi batang keluli menyebabkan pekilang menaikkan serta merta harga batang keluli sebanyak kira-kira 12 peratus dan bagi simen kira-kira 22 peratus.

Kenaikan harga batang keluli menyebabkan harga BRC atau sirat keluli dikimpal meningkat sebanyak 30 hingga 50 peratus.

Sirat keluli dikimpal banyak digunakan dalam pembinaan rumah kos rendah dan dalam pembinaan komponen prafabrikasi, sebagai sebahagian daripada pelan IBS.
Bagi harga simen, mereka berkata, kenaikannya telah menyebabkan harga konkrit meningkat sebanyak 23 peratus.

Dalam kenyataan mereka, persatuan-persatuan itu juga mencadangkan kerajaan campur tangan dan melaksanakan cukai eksport 15 peratus bagi batang dan bilet keluli, simen dan klinker sekiranya keadaan menjadi bertambah buruk. Mereka juga menggesa larangan eksport batang keluli dan klinker bagi memastikan pengeluar bahan binaan boleh membekalkan kepada keperluan industri pembinaan tempatan terlebih dahulu.

- Bernama 25/7/2008

Kadar OPR dikekalkan, spekulasi kenaikan tamat (25 Julai 2008)

Bank Negara Malaysia (BNM) mengekalkan Kadar Dasar Semalaman (OPR) kepada 3.50 peratus, sekali gus menamatkan spekulasi bahawa kadar itu akan berubah.

BNM sebelum ini diramal akan menaikkan kadar berkenaan bagi mengekang kadar inflasi semasa yang meningkat.

Bank Pusat dalam kenyataannya di sini berkata, Jawatankuasa Dasar Monetari BNM memutuskan untuk mengekalkan kadar OPR di paras sedia ada yang ditetapkan sejak April 2006.

Katanya, pengekalan itu dibuat berdasarkan penilaian bahawa ekonomi Malaysia masih berpotensi untuk mengukuhkan landasan pertumbuhan jangka sederhana berikutan kekukuhan dasaran ekonomi dan ketahanan sektor perbankan.

BNM berkata: ''Dalam tempoh 12 bulan akan datang, risiko peningkatan inflasi tinggi dan pertumbuhan perlahan akan meningkat yang boleh menyebabkan ekonomi perlahan sehingga banyak penggangguran.

''Namun begitu, pertumbuhan yang rendah akan mengekang potensi kesan kali kedua inflasi sekali gus mengekang kenaikan harga yang seterusnya dalam setengah kedua 2009,'' kata Bank Pusat.

BNM berkata, pihaknya meramalkan inflasi akan terus tinggi dalam setengah kedua tahun ini dan dalam awal tahun depan sebelum menjadi sederhana menjelang pertengahan tahun 2009.

Purata kadar inflasi pada tahun ini dijangka berada pada paras 5.5 hingga 6 peratus.

Sambil menyatakan peningkatan itu pada masa ini disebabkan oleh kenaikan harga bahan api, BNM menambah, kadar inflasi dijangka menjadi sederhana dalam setengah kedua 2009 bersandarkan keadaan persekitaran pertumbuhan yang sama.

''Pada masa sekarang, kebimbangannya adalah terhadap peningkatan harga yang lebih besar dan akan memberi kesan kepada pusingan kali kedua yang boleh menyebabkan kadar tersebut terus meningkat.

''Sehubungan itu, respons terhadap polisi kewangan perlu diambil dengan teratur untuk mengekalkan kestabilan harga jangka sederhana dan dalam masa yang sama adalah untuk memastikan kadar kenaikan kadar inflasi itu tidak melemahkan prospek pertumbuhan ekonomi negara jangka panjang,'' jelasnya.

BNM berkata, pertumbuhan ekonomi negara pada pertengahan pertama tahun ini telah didorongi oleh permintaan domestik yang ketara dan prestasi eksport.

Bagaimanapun, penyusunan semula harga komoditi tenaga secara besar-besar agar hampir menyamai harga antarabangsa adalah bertujuan untuk mengurangkan gangguan dasaran yang mungkin wujud dan memastikan pengekalan fiskal.

''Tetapi perubahan itu dijangka akan mempunyai kesan deflasi terhadap ekonomi dalam setengah kedua tahun ini dan juga awal tahun 2009,'' katanya.


Sarawak impi sistem pengangkutan sungai terbaik

Sarawak mahu membangunkan sistem pengangkutan sungai yang terbaik di kalangan negara-negara yang lebih maju berbanding Malaysia.

Ketua Menteri Pehin Sri Abdul Taib Mahmud berkata, matlamat itu sudah dirintis dengan kajian Sistem Pengangkutan Sungai Sarawak (SWIT) yang bermula pada Mac 2007.

Pelan berkenaan bakal menekankan aspek keselamatan, kecekapan, kebersihan dan juga merangkumi aspek sosio-ekonomi iaitu menaiktaraf pendapatan penduduk miskin.

Malah, ia bertujuan untuk memudahkan penduduk luar bandar yang tidak mempunyai akses jalan raya ke pinggir pekan atau bandar dengan kemudahan kesihatan dan pendidikan. Sarawak memiliki 55 batang sungai yang panjang keseluruhannya 5,000 kilometer.

Kajian berkenaan merupakan usaha sama antara Program Pembangunan Pertubuhan Bangsa-bangsa Bersatu (UNDP) dan Lembaga Sungai-sungai Sarawak (LSS).

Sejak beberapa generasi, sungai-sungai di Sarawak sudah sebati dengan komuniti dan merupakan sebahagian warisan semulajadi negeri.

Projek empangan diterus

Kerajaan Negeri akan meneruskan pembinaan 12 empangan hidronya walaupun kumpulan pencinta alam sekitar dan NGO membantah

Sarawak akan meneruskan projek pembinaan 12 empangan hidro elektrik meskipun kumpulan pencinta alam sekitar dan pertubuhan bukan kerajaan (NGO) menyuarakan kebimbangan jika projek itu diteruskan bakal memusnahkan alam sekitar.

Timbalan Ketua Menteri Datuk Patinggi Tan Sri Alfred Jabu yang menyifatkan dakwaan itu sebagai pembohongan, berkata golongan terbabit hakikatnya tidak mengetahui berkenaan geografi, topografi, kawasan tadahan dan sungai yang terdapat di Sarawak.

“Semua dakwaan dan kebimbangan mereka terhadap projek pembinaan empangan hidro elektrik di Sarawak adalah satu pembohongan. Ini bertujuan memberi gambaran buruk kepada Sarawak.

“Kerajaan negeri tahu apa yang kita lakukan dan setiap projek akan diberi penilaian mendalam dari pelbagai aspek tanpa mengabaikan perspektif alam semulajadi,” katanya.

Beliau diminta mengulas mengenai laporan akhbar The Star kelmarin yang memuatkan kebimbangan pencinta alam sekitar dan NGO jika projek itu diteruskan. Katanya, kedudukan projek empangan Tutoh adalah jauh dengan Taman Negara Mulu yang diiktiraf sebagai Tapak Warisan Dunia oleh UNESCO.

Jabu juga tidak menolak kemungkinan beberapa negara akan mempercayai dakwaan itu memandangkan ia disebarkan di media internet secara meluas.

“Kita tidak boleh mengawal atau menyekat mereka daripada menyebarkan pembohongan kepada seluruh dunia,” katanya.

The Star melaporkan, Pengerusi Pusat Teknologi dan Pembangunan Alam Sekitar Malaysia (CETDEM) Gurmit Singh berkata, pembinaan empangan hidro elektrik yang banyak tidak perlu.
Katanya, Suruhanjaya Empangan Dunia mengkelaskan empangan yang menjana tenaga sebanyak 30 megawat dan ke bawah adalah memadai manakala yang berkapasiti lebih tinggi dikelaskan sebagai ‘tidak lestari’.

Sarawak merancang untuk membina 12 empangan secara berperingkat-peringkat sehingga mencapai kapasiti tenaga antara 54 megawat dan 1,000 megawat.

“Kami juga berharap kerajaan persekutuan akan memberi nasihat kepada Sarawak agar tidak meneruskan projek,” katanya.

Ditanya adakah kerajaan negeri akan mengadakan perbincangan dengan NGO dan pencinta alam sekitar, Jabu membayangkan ia tidak perlu.

Katanya, kerajaan telah dipilih oleh rakyat menerusi pilihan raya dan oleh itu rancangan kerajaan adalah rancangan yang akan memanfaatkan rakyat.

Malah, tenaga yang murah selepas semua projek itu dibangunkan kelak akan dikongsikan dengan Semenanjung Malaysia atau dijual kepada negara-negara jiran.

“Dari aspek ekonomi, tenaga yang murah akan menggalakkan pelaburan dari luar masuk, apatah lagi kita merancang untuk membina syarikat melebur aluminium dalam kawasan Koridor Tenaga Diperbaharui Sarawak (SCORE),” katanya.

Rising water warning issued

Rise in water level in Sibu over past few days just normal occurrence and is not worrying: Committee

SIBU: The chairman of Sibu Divisional Disaster and Relief Management Committee yesterday issued a notice to the relevant authorities and members of the public concerning the rising water level here.

The notice, issued by acting Resident Ismail Mohd Hanis, reads as follows:

“The rise in water level in Sibu division over the past few days is just a normal occurrence, and is not worrying. Heavy rain in the upper reaches of Rajang River over the past few days is the culprit. However, the high water level has receded and that many affected roads are now passable by small vehicles.

“The Divisional Disaster and Relief Management Committee, together with district-level committees are on alert and are fully prepared to face any eventuality.

“Officers in every district office are also monitoring the situation, especially on areas prone to flooding, in order to have a better picture of the situation, particularly in and around Sibu town.
“Since the weather is fair and water level in major rivers here are at manageable level, the disaster operation rooms in all district offices in Sibu Division are only operational during normal office hours.

“For emergency purposes, members of the public may contact the followings: Sibu District Office (084-330219/330244) - Wong See Meng (019-8152727), and Chumang Nyambong (019-8781001), Kanowit District Office (084-752963) - Bobbie Yamoh (013-8410577), and Sandin Ajah (019-8759401), Selangau District Office (084-366035) - Kamaludin Alkap (014-8807785), and Maria Nadja Jimmy Jalil (019-8345432).”

Malaysia gets medical boost

For the first time, Malaysia has been invited to send a speaker to the World Medical Tourism and Global Health Congress -- a tremendous boost and recognition for the country's growing medical tourism industry.

National Heart Institute (IJN) chief executive officer Datuk Mohd Radzif Mohd Yunus will attend the four-day congress in San Francisco, in the United States, from Sept 9.Mohd Razif, who is one of 50 international speakers, said he would sell Malaysia's medical facilities and services to the 1,000 participants from all over the world.

"We meet international standards and we are comparable with any super speciality care in the world. We have specialists and surgeons in a variety of specialities.

" The number of foreign patients seeking medical treatment increased to 341,288 last year, contributing a revenue of RM253.84 million. Foreign patient admission is estimated to grow at an average rate of 27 per cent annually.

Most seek cosmetic and reconstructive surgery, general and cosmetic dentistry, gynaecology and urology treatment.Mohd Radzif said many foreigners were turning to IJN for heart problems and surgeries.

This was not surprising as IJN had carved out a name for itself internationally for its achievements, including being the first in Southeast Asia to perform coronary bypass surgeries and the complex thymectomy procedure on conscious or "awake" patients without general anaesthesia.

Dewan Negara: Judges' payments may be revealed

De facto law minister Zaid Ibrahim says judges asked that the amount not be announced

THE government may reveal the quantum of ex gratia paid to former judges in about three to six months, said Minister in the Prime Minister's Department Datuk Zaid Ibrahim yesterday.

He said the government had agreed not to announce the quantum following a request from the judges.

The recipients are former lord president Tun Salleh Abbas, former Supreme Court judges Datuk George Seah, Tan Sri Azmi Kamaruddin, Tan Sri Wan Hamzah Mohamed Salleh and the families of the late Tan Sri Suleiman Pawanteh and Tan Sri Eusoffe Abdoolcader.

"It is not our intention to keep it secret... maybe in time we will announce it. Maybe in three or six months," Zaid said when replying to points raised during the debate on the Judges' Remuneration (Amendment) Bill 2006.Several senators while debating the bill had attacked the decision not to disclose the amount of ex gratia.

Datuk Syed Ali Syed Abbas Alhabshee said as the money belonged to taxpayers, "the public has a right to know".

"What is the public to make of this?" asked Datuk Musa Sheikh Fadzir.

"On one hand we promote transparency but on the other we are doing our best to keep the information under wraps.

"Zaid told senators the government had the right to keep the payment under wraps if it chose to, adding: "There are some areas where the government does not have to divulge information."

2008/07/25 NST Online

Malaysia demands US stop 'interfering' in Anwar case

Malaysian Foreign Minister Rais Yatim Friday demanded the United States stop "interfering" in an investigation into sodomy allegations against opposition leader Anwar Ibrahim.

US Secretary of State Condoleezza Rice Thursday urged Malaysia to ensure a "transparent" investigation into the sexual misconduct allegations against Anwar -- the same charge that saw him jailed a decade ago.

"Whatever others say from outside Malaysia is irrelevant. Ultimately it is the decision of Malaysians that will be counted in this case," Rais Yatim told AFP.

"Anwar may have many friends overseas to prop him up for his image and for his present situation but Malaysia has its own laws and domestic constitution," he said.

"The US has got this larger-than-life image in assuming the position as policemen of the world. They want to project this all along but they have to stop interfering and making comments such as these," the minister said.

"After a certain point, if they keep interfering with the internal affairs of other countries, then the US has got to answer to the big question of responsibility and whether they have the jurisdiction to do that, as powerful as they may be," he said.

Malaysia has accused the US of meddling in its internal affairs by raising concerns over Anwar's arrest last week.

Rice however said the US would continue to speak out on cases involving human rights and politics although it did so "in a spirit of respect for Malaysia".

Three former world leaders -- former Canadian prime minister Paul Martin, ex-World Bank chief James Wolfensohn, and Michel Camdessus, the former head of the International Monetary Fund -- also urged the sodomy allegations be dropped.

They also reiterated their "full confidence," in Anwar's moral integrity.

Anwar spent a night in custody last week after being arrested over accusations that he sodomised a 23-year-old male aide. He was released on bail and must report back to police on August 18.

The allegations threaten to derail Anwar's spectacular political comeback, after March elections that handed the opposition a third of parliamentary seats.
He has said he plans to seize power soon with the help of government defectors.
Anwar was sacked as deputy premier in 1998 and jailed for six years on corruption and sodomy charges.

The sex conviction was overturned by the nation's highest court in 2004.


Thursday July 24, 2008 : Dad and kids found dead

A factory worker was found hanged in his house in Kampung Parit Kasa here, with his two children lying dead nearby.

Shaari Hamid, 34, believed to be in the midst of a divorce, was found hanged from a wooden beam with the bodies of Muhammad Shamir, four, and one-year-old Nor Ameelia Shafiqahin lying on a mattress in their bedroom.

South Seberang Prai OCPD Supt Shafien Mamat said the case was being investigated under Section 302 of the Penal Code for murder and suicide.

Shaari's wife Norhanizah Ahmad being escorted by a policewoman at the Sungai Bakap Hospital mortuary in Nibong Tebal Wednesday.

He said police received a call from a relative at 12.45pm.

“Early investigations show that they had been dead for more than seven hours before the police were called,” he said when met at the scene.

Supt Shafien said the post-mortem results showed that there were traces of poison in the children’s bodies.

“We are not sure if they consumed the poison through a drink or food but there was poison in their bodies,” he said.

Earlier, policemen were seen removing bottles of weedkiller from the compound of the house.

“Police are looking into several possibilities on how the children died. We also found some documents which would help with the investigation,” Supt Shafien said, but declined to say whether it was a suicide note.

It is understood that Shaari’s elder sister, who lives next door, had gone over to his house in the morning to wake him up for work when she found him dead.

The grieving sister did not want to talk to the press.

A family friend, Abdullah Hashim, 46, said he could not believe that Shaari, who was a doting father, would kill his children.

“He loved his children. He was having problems with his wife and they have been separated for the past six or seven months.

“He did not want a divorce as he was worried about the children. Just the day before, he attended marriage counselling at the Religious Department with his wife,” he said, adding that the couple had taken turns to care for the children since their separation.

Abdullah added that Shaari was very sad over the separation and would always call him to pour out his woes and ask for advice.

At the Sungai Bakap Hospital mortuary, Shaari’s wife could not stop sobbing over the fate of her two young children.

Norhanizah Ahmad, 27, was earlier seen at the house before proceeding to the mortuary.

“I received a call from a relative at 2pm yesterday who told me about the deaths. Shaari picked up the children from my mother’s house yesterday at around 11pm.

“He seemed normal and I did not notice anything amiss,” she said between sobs.

Norhanizah is currently staying with her mother in Titi Serong, Parit Buntar, Perak.

Marital problems said to be cause of murder, suicide

Police consider the murder-cum-suicide of a father and his two children here solved with marital problems being the probable cause for the case.

South Seberang Prai OCPD Supt Shafien Mamat said Shaari Hamid, 34, fed poison to his two children - Muhammad Shamir, four and one-year-old Nor Ameelia Shafiqah - before hanging himself at his house in Kampung Parit Kasa.

Supt Shafien said Shaari and his wife, Norhanizah Ahmad, 27, who are living separately, had been attending marriage counselling at the Religious Department's district office but they missed their appointment the day before his death.

He said the poisons found in the house and the blood and stomach contents of the children had been sent to the laboratory to determine the type of poison.

“The results are expected in a month,” he added.

Supt Shafien said police could not determine if the poison was slipped into the children’s milk bottle but it is believed that the father laced a drink with poison.

“Police have seized a milk bottle and glasses to help with investigations,” he said.

When asked if a suicide note was found at the scene, Supt Shafien replied that the police found documents that helped in the investigation of the case.

He said police had recorded the statements of Norhanizah and close relatives to help with the investigation.

Earlier in the morning, Shaari's family members were seen holding tahlil prayers at his house.

They declined to speak to reporters.

Man with a golden gun

The bullets, guns and other weapons seized from the suspect's house on display at the police press conference in Shah Alam Wednesday (23/7/08)

The man killed in a shootout in Subang Jaya on Tuesday had been involved in at least nine goldsmith shop robberies in the Klang Valley since early this year, escaping with jewellery worth RM3.2mil, Selangor police said.

Police who raided his house in SS14 later the same day found two sub-machine guns, a .38 Smith & Wesson semi-automatic pistol, a .22 and a 9mm pistol, hundreds of rounds of bullets, hammers, parang, a Yamaha motorcycle, two helmets and a car, which were all seized.

One of the sub-machine guns was overlaid in gold, believed to be from the robberies committed.
The bullets, guns and other weapons seized from the suspect's house on display at the police press conference in Shah Alam Wednesday.

The suspect, known as “Beem Boy” to friends, was high on the wanted list for robbery and murder.

(Beem Boy was a bodyguard character in a 1991 Tamil movie.)

“He was wanted for at least nine robberies in the Klang Valley. We were also looking for him in connection with another heist in Negri Sembilan,” state police chief DCP Datuk Khalid Abu Bakar told a press conference at the state police headquarters here yesterday.

“The suspect was also linked to the murder of a man at a restaurant in Taman Sri Muda here on April 20. The man was shot 14 times.

“We also arrested a 21-year-old woman, believed to be the suspect’s wife.”
Police are on the lookout for at least one more member of the robbery gang, DCP Khalid said, adding that several suspects have been identified.

On Tuesday, a team of police officers had blocked the suspect in SS14 at 1.45pm as he was on his way home and asked him to stop. But he responded with a hail of bullets. The cops returned fire, killing him.

In an unrelated case, Selangor police arrested two men and seized 3.1kg of heroin worth RM84,000 at the Rawang industrial area on Sunday.

DCP Khalid said the suspects, a 41-year-old mosaic worker and a 45-year-old lorry driver, were behaving suspiciously. The drugs were found when a team from the state Narcotics Department stopped their car and checked them.

He said both suspects had been remanded. He added that the drugs were believed to be for the Klang Valley, adding that they had a street value of RM510,000.

IHP Jun naik 7.7 peratus, inflasi diramal kekal tinggi

Indeks Harga Pengguna (IHP), pengukur kadar inflasi pada Jun lalu meningkat kepada 7.7 peratus daripada 3.8 peratus pada bulan sebelumnya berikutan kenaikan harga petrol dan diesel pada 5 Jun lalu dengan purata IHP bagi enam bulan pertama tahun ini 3.7 peratus.

Menteri Perdagangan Dalam Negeri dan Hal Ehwal Pengguna, Datuk Shahrir Abdul Samad, berkata peningkatan IHP disebabkan kenaikan indeks makanan, minuman bukan alkohol, perumahan, air, elektrik, gas, kesihatan, pengangkutan, pendidikan, restoran, hotel dan pelbagai barangan dan perkhidmatan. Katanya, indeks kumpulan makanan dan minuman bukan alkohol pada bulan lalu meningkat 10 peratus dan bukan makanan naik 6.7 peratus.

"Kenaikan disebabkan peningkatan harga barangan keperluan seperti beras, roti, susu, sayuran, daging dan ikan. Ini juga berpunca daripada ketidakcekapan sistem pengedaran barangan keperluan harian subsidi tidak sampai kepada pengguna di kawasan luar bandar," katanya pada sidang media bagi mengumumkan data itu di pejabatnya, di sini semalam.

Shahrir berkata, kelemahan sistem pengedaran menyebabkan harga barang keperluan seperti tepung gandum biasa, beras Super Special Tempatan (SST) 15 peratus hancur, minyak masak di kawasan luar bandar meningkat.

"Saya sering mendapat aduan bahan makanan subsidi sukar diperoleh dan jika ada pun cepat habis. Ini biasanya berlaku di luar bandar akibat sistem pengedaran di semua peringkat hingga kepada peniaga," katanya.

Sehubungan itu, kertas cadangan menubuhkan syarikat berkaitan kerajaan (GLC) untuk menjadi pengedar utama bekalan barangan keperluan di negara ini bagi menangani masalah sistem pengedaran akan dibentang-kan ke Kabinet tiga minggu lagi.

"Perbadanan Kemajuan Negeri Melaka dan Mara menunjukkan minat untuk memainkan peranan secara langsung dalam sistem pengedaran supaya pengguna berpendapatan rendah mudah memperoleh barang keperluan harian subsidi," katanya.

Sementara itu, Ketua Ahli Ekonomi Malaysia Rating Corporation Bhd (MARC), Nor Zahidi Alias, berkata kenaikan tinggi IHP bulan lalu sudah dijangka susulan penstrukturan semula subsidi bahan api serta kenaikan harga barangan makanan.

"Kami menjangka inflasi pada bulan ini (Julai) kekal tinggi sekitar tujuh peratus sebelum susut sedikit antara enam hingga tujuh peratus menjelang akhir tahun ini," katanya

Semalam, Singapura mengumumkan kadar inflasi bagi Jun meningkat 7.5 peratus, tertinggi dalam tempoh 26 tahun, manakala Korea Selatan merekodkan peningkatan 5.5 peratus, kadar tertinggi dalam tempoh 10 tahun. Kelmarin Bank Pembangunan Asia (ADB) mengunjur kadar inflasi Asia tahun ini secara umumnya dijangka meningkat, didahului Vietnam 19.4 peratus, Indonesia (10.1 peratus), Filipina (7.2 peratus), China (tujuh peratus), Thailand (6.1 peratus), Singapura (5.8 peratus), Hong Kong (4.7 peratus), sementara Malaysia dan Korea Selatan masing-masing 4.1 peratus.


Tabung Haji tidak benar buat pinjaman tunai haji

Lembaga Tabung Haji tidak membenarkan mana-mana individu membuat pinjaman bagi menunaikan haji seperti yang termaktub dalam Akta Tabung Haji 1995, kata Timbalan Menteri di Jabatan Perdana Menteri, Datuk Dr Mashitah Ibrahim. Beliau berkata ibadah haji perlu dilakukan mengikut kemampuan.

“Mengikut Akta Tabung Haji 1995, tidak boleh memberi pinjaman kepada mana-mana individu bagi pinjaman peribadi dan untuk menunaikan haji dan umrah,” katanya semasa menggulung perbahasan Kajian Separuh Penggal Rancangan Malaysia Kesembilan (RMK-9) pada persidangan Dewan Negara di sini, hari ini.

Beliau berkata demikian merujuk kepada cadangan Senator Mumtaz Md Nawi semasa sesi perbahasan lalu yang mencadangkan Tabung Haji dan institusi kewangan Islam lain memberikan pinjaman kepada golongan muda yang ingin menunaikan haji bagi menggalakkan mereka menunaikan ibadah itu pada usia muda.

- Bernama

Pemasangan tanda jalan bahasa Cina tidak perlu

Pemasangan papan tanda jalan dalam bahasa Cina di Pulau Pinang oleh sebuah parti politik semalam, dianggap pelbagai pihak sebagai usaha mencabar kedudukan bahasa Melayu sebagai bahasa kebangsaan dan satu percubaan untuk mengorbankan jati diri negara.

Menteri Pelancongan, Datuk Seri Azalina Othman Said berkata: “Perlembagaan negara dengan jelas menyatakan bahasa Melayu adalah bahasa kebangsaan, maka dengan itu semua tanda rasmi hendaklah menggunakan bahasa Melayu.”

“Ini adalah sebahagian daripada kontrak sosial yang telah dipersetujui oleh datuk nenek kita dahulu dan adalah diharap tiada sesiapa yang cuba mencabar perkara ini,” katanya ketika dihubungi di sini hari ini.

Azalina turut menegur pihak terbabit yang cuba mengaitkan kementerian itu dengan tanda jalan berkenaan. Beliau yang memandang serius tindakan itu berkata, pihak terbabit juga tidak pernah mendapat kebenaran dari kementerian berkenaan berhubung penggunaan logo ’Visit Malaysia’ pada tanda jalan itu.

“Kita akan meneliti tindakan yang perlu diambil pihak terbabit berhubung penyalahgunaan logo tersebut,” katanya. Sementara itu, tokoh bahasa Melayu Profesor Emeritus Datuk Dr Nik Safiah Karim berkata, beliau tidak bersetuju sama sekali dengan pemasangan tanda jalan itu dan menyifatkan tindakan itu sebagai mengorbankan jati diri negara.

“Sesebuah negara harus mencerminkan jati diri masing-masing. Bahasa kebangsaan kita adalah bahasa Melayu, jadi kenapa harus ditonjolkan bahasa lain yang diangkat hampir sama tinggi dengan bahasa kebangsaan?” katanya. Dr Nik Safiah berkata, sekalipun ingin menarik perhatian pelancong, bahasa kebangsaan haruslah diutamakan.

Setiausaha Agung Gabungan Pelajar Melayu Semenanjung (GPMS), Mohd Nordin Awang pula berkata pihak yang terbabit dalam pemasangan tanda jalan tersebut harus jelas bahawa kedudukan bahasa Melayu sebagai bahasa kebangsaan dan bahasa utama dalam perlembangan.

“Saya rasa apa yang mereka lakukan itu mencabar kedudukan bahasa Melayu dalam negara yang berbilang bangsa ini. Menjadi amalan dan praktis selama ini, semua tanda jalan di negara ini adalah dalam bahasa Melayu,” katanya.

Setiausaha Agung Pemuda MCA yang juga Timbalan Menteri Pelajaran, Dr Wee Ka Siong berpendapat tindakan pemasangan tanda jalan itu tidak harus dijadikan satu isu. Katanya, sebagai sebuah negara berbilang kaum tidak salah sekiranya papan tanda dibuat dalam bahasa lain.

“Saya rasa perkara ini bukan untuk menimbulkan sensitiviti mana-mana pihak,” katanya.

- Bernama

Rizab BNM berjumlah RM408.8 bilion pada 15 Julai

Rizab antarabangsa Bank Negara Malaysia (BNM) berjumlah RM408.8 bilion setakat 15 Julai, rendah sedikit daripada RM410.9 bilion pada 30 Jun. Dalam satu kenyataan hari ini, BNM berkata kedudukan rizab itu mencukupi bagi membiayai 9.9 bulan import tertangguh dan 5.1 kali hutang luar negara jangka pendek.

- Bernama


Malaysia's inflation could spike in June: minister

Malaysia's inflation rate could hit seven percent in June in a "one-off" hike, a senior minister warned Monday following the recent 41 percent rise in fuel prices.

Nor Mohamed Yakcop, second finance minister, said for June and July, inflation could be slightly higher, reflecting the rise in the cost of goods, after June's fuel price increase.

"This is a one-off inflation as oil prices have gone up ... food prices have gone up. It is a cost-pushed inflation," he said.

But Nor Mohamed was confident inflation for 2008 would be contained at five percent.
"My own feeling as a whole is that inflation will be contained. In my own expectations -- not more than five percent for the year as a whole," he was quoted as saying on private TV3 television.

The central bank has said the June inflation rate is expected to surge above six percent due to the fuel price hike, raising speculation that rates will be hiked.

Economists expect the central bank to announce an increase in borrowing costs by 25 basis points at the end of July to counter a jump in inflation, when it holds its monetary policy.
Malaysia's key interest rate now stands at 3.50 percent.

Prime Minister Abdullah Ahmad Badawi last month announced a deeply unpopular 41 percent increase in petrol prices to cut the country's subsidies bill, which would have reached 17 billion dollars this year.

May's inflation rate rose to a 22-month high of 3.8 percent from 3.0 percent in April and 2.8 percent the month earlier, driven by higher food prices, while for the first four months of the year, it averaged 2.7 percent.

Agence France-Presse - 7/21/2008 11:15 AM GMT

Sarawak: Graduan cemerlang mampu jana negara

Kokurikulum boleh seimbang mental, fizikal pelajar

Semua pelajar pengajian tinggi di Sarawak perlu membabitkan diri dalam kegiatan kokurikulum dan kemasyarakatan bagi memastikan pembangunan mental dan fizikal mereka seimbang.

Menteri Perumahan, Datuk Sri Abang Johari Tun Abang Openg, berkata langkah itu adalah selaras dengan hasrat untuk melahirkan graduan cemerlang serta mampu membawa negara ke arah pembangunan mantap pada jangka masa panjang.

“Dalam era globalisasi pada masa ini, pelajar akan menghadapi pelbagai cabaran dalam bidang politik, ekonomi dan sosial yang tidak menentu, malah turut berhadapan dengan kemajuan bidang lain antaranya teknologi maklumat yang perlu diterokai supaya tidak ketinggalan dengan negara lain,” katanya pada Malam Anugerah Pelajar Universiti Malaysia Sarawak (Unimas) di sini, semalam.

Pada majlis itu seramai 16 anugerah diberikan bagi mengiktiraf dan sumbangan siswa siswi sama ada secara individu dan berkumpulan yang berjaya dari segi akademik, kokurikulum serta menghargai pembabitan pelajar dalam mengharumkan Unimas sama ada di dalam atau di peringkat antarabangsa.

Majlis itu turut dihadiri Naib Canselor Unimas, Profesor Dr Khairuddin Ab Hamid, Setiuasaha Bahagian Sukan, Kementerian Pengajian Tinggi Malaysia, Dr Saharudin Ismail dan Dekan Pusat Pemajuan Pelajar Unimas, Dr Othman Bojo. Johari berkata malam anugerah yang dianjurkan seperti ini perlu dijadikan penyuntik semangat pelajar menjadi lebih tekun, gigih dan mahir pelbagai bidang supaya mampu menghadapi cabaran akan datang atau sebaik saja ke luar melangkah ke alam pekerjaan.

“Anugerah pada malam ini adalah malam anugerah pra graduan menamatkan pengajian masing-masing dan ini adalah satu kelebihan kepada mereka untuk terus memotivasikan diri mencapai impian masing-masing,” katanya.

Justeru itu, beliau berkata dengan adanya kemahiran dan kepakaran yang diperoleh sewaktu menimba pengajian sebelum ini, pelajar tidak perlu gusar berhadapan sebarang kemungkinan kerana mempunyai pengalaman yang mencukupi.

Bagaimanapun beliau berkata dengan adanya sokongan tenaga pengajar dan kakitangan berwibawa di Unimas, ia banyak membantu serta menggilap bakat siswa siswi hingga mereka mencapai ke tahap yang boleh dibanggakan.

“Saya percaya hasil daripada usaha semua pihak, siswa siswi yang menimba pengajian di Unimas mempunyai potensi untuk menjadi pemimpin yang berjaya pada masa akan datang,” katanya.


Britain percaya Amerika seksa tahanan

LONDON: Kerajaan Britain seharusnya tidak lagi menerima jaminan Amerika Syarikat bahawa ia tidak lagi melakukan penderaan, kata anggota Jawatankuasa Pemantau Parlimen dalam laporan meluas mengenai dasar hak asasi manusia di sini, semalam.

Menteri Britain sebelum ini diberi kenyataan terus daripada rakan sejawatan Amerika mereka, termasuk Setiausaha Negara, Condolezza Rice dan Presiden George W Bush, bahawa Washington tidak melakukan amalan sedemikian.

Namun, jawatankuasa hal ehwal asing Parti Buruh dan Konservatif berkata, pendirian itu sepatutnya diabaikan berikutan pengakuan daripada Pengarah Perisikan Kebangsaan Amerika, Michael McConnell, bahawa teknik seksaan 'water-boarding' atau melemaskan tahanan, digunakan ke atas suspek pengganas.

Setiausaha Luar Britain, David Miliband, memberitahu Parlimen dalam dua kejadian tahun ini bahawa amalan itu, yang sama dengan kaedah melemaskan ketika soal siasat adalah sama dengan seksaan.

"Pendirian Miliband mempunyai kesan serius terhadap dasar kerajaan," kata jawatankuasa itu dalam Laporan Tahunan Hak Asasi Manusia 2007-8 setebal 214 muka surat.

"Kami membuat kesimpulan, berdasarkan definisi perbezaan jelas, Britain tidak lagi boleh bergantung terhadap Amerika berhubung jaminan bahawa ia tidak melakukan kekejaman, dan kami mencadangkan kerajaan tidak sepatutnya bergantung kepada jaminan itu pada masa akan datang," tambahnya.

Britain turut menandatangani konvensyen Pertubuhan Bangsa-Bangsa Bersatu yang mencegah ekstradisi suspek ke negara yang mana seksaan digunakan.



Sekat import ikan dari tiga negara

Myanmar, Indonesia dan Kemboja risiko tinggi hadapi pencemaran arsenik dalam air

Kementerian Kesihatan mengenakan sekatan terhadap semua import ikan dari Myanmar, Indonesia dan kemboja berikutan negara terbabit berisiko tinggi menghadapi pencemaran arsenik dalam air.

Pengarah Bahagian Keselamatan dan Kualiti Makanan, Noraini Mohd Othman, berkata sekatan itu dikenakan serta merta selepas menerima maklumat, Ahad lalu dan dilaksanakan di bawah Tindakan Pemeriksaan Tahap 5 (Tahan, Uji & Lepas) melalui Sistem Maklumat Keselamatan Makanan Malaysia (FoSIM).

Katanya, kementerian melalui pemantauan berterusan di setiap pintu masuk negara akan memastikan bekalan itu hanya dilepaskan ke pasaran selepas memperoleh keputusan makmal yang membuktikan tahap pencemaran arsenik mematuhi Peraturan-Peratutan Makanan 1985.

"Sebelum ini, kita tidak pernah menerima laporan pencemaran bahan itu dari negara terbabit. Sejak 2001 hingga kini kementerian hanya merekodkan enam data waspada makanan (food alert) yang dikesan mengandungi arsenik melebihi tahap dibenarkan tetapi ia tidak termasuk ketiga-tiga negara itu," katanya kepada Berita Harian, semalam.

Beliau berkata, kawasan yang dipercayai berisiko tinggi adalah bahagian timur Sumatera di Indonesia; Delta Irrawaddy di Myanmar dan Tasik Tonle Sap di Kemboja.

Mengikut data tahun lalu, Malaysia mengimport ikan dari Myanmar bernilai kira-kira RM104 juta, manakala import ikan dari Indonesia lebih RM310 juta. Ahad lalu, akhbar melaporkan Delta Irrawaddy yang musnah teruk di Myanmar akibat taufan kini berisiko tinggi pencemaran arsenik dalam aliran air bawah tanah yang boleh menyebabkan kanser serta penyakit lain kepada penduduk.

Sementara itu, Pengerusi Persatuan Pemborong dan Pembekal Ikan Melayu Wilayah Persekutuan dan Selangor, Ariffin Zakaria, berkata berlaku kekurangan bekalan ikan yang teruk di pasaran sejak seminggu lalu.

Usir pendatang Ogos

TINDAKAN TEGAS: Najib mempengerusikan taklimat operasi mengusir pendatang tanpa izin kepada pemimpin Barisan Nasional Sabah di Bangunan Parlimen, semalam. Turut hadir Menteri di Jabatan Perdana Menteri, Tan Sri Bernard Dompok (kiri), Menteri Pelajaran, Datuk Seri Hishammuddin Hussein dan Menteri Keselamatan Dalam Negeri, Datuk Seri Syed Hamid Albar.

Operasi hantar pulang rakyat asing di Sabah diperhebat

Kerajaan memperuntukkan RM50 juta bagi operasi besar-besaran mengusir pendatang asing tanpa izin di Sabah yang dianggarkan 150,000, bermula awal bulan depan.

Timbalan Perdana Menteri, Datuk Seri Najib Razak, berkata peruntukan itu diperlukan bagi melancarkan tindakan berkesan membabitkan semua warga asing yang sudah dikenal pasti tidak mempunyai dokumen sah atau tamat tempoh untuk dikeluarkan dari negara ini.

"Kabinet dalam mesyuarat minggu lalu meluluskan permohonan Jawatankuasa Khas Kabinet Mengenai Pendatang Asing Tanpa Izin Sabah mendapatkan peruntukan itu.

"Ia untuk membeli pelbagai peralatan dan keperluan operasi," katanya pada sidang media selepas taklimat khas dengan ketua parti komponen Barisan Nasional (BN) Sabah berhubung penyelesaian masalah pendatang asing di negeri itu, di Bangunan Parlimen, di sini, semalam.

Beliau yang juga pengerusi jawatankuasa berkenaan berkata, dianggarkan antara 100,000 hingga 150,000 pendatang asing akan dihantar balik ke negara asal dalam operasi berterusan itu.

Katanya, jawatankuasa juga menetapkan Kementerian Dalam Negeri (KDN) sebagai penyelaras operasi pendatang asing tanpa izin peringkat Pusat dan penguatkuasaan diserahkan kepada polis.

"Setiausaha Kerajaan Negeri Sabah dilantik mempengerusikan jawatankuasa penyelaras peringkat negeri," katanya.

Beliau berkata, operasi akan bermula di Pantai Barat Sabah yang ada kem tahanan sementara iaitu Kem Paradise, Kota Belud sebelum diteruskan di Pantai Timur negeri itu.

"Kem tahanan sementara di Pantai Timur Sabah akan disiapkan hujung tahun ini. Anggota polis juga akan ditambah bagi menjalankan operasi itu dan memastikan tiada peningkatan jenayah," katanya.

Najib berkata, operasi turut memberi perhatian terhadap masalah kanak-kanak jalanan warga asing. "Keputusan yang dibuat ini melambangkan komitmen bagi menangani masalah pendatang asing tanpa izin seperti dikehendaki rakyat dan pemimpin parti politik Sabah," katanya.

Pejabat perwakilan Malaysia di Nunukan, Indonesia dan Zamboanga City, Filipina, diwujudkan bagi memudahkan permohonan visa warga negara terbabit bekerja di Malaysia.


Dept asked to control prices of fertilisers

The Agriculture Department was on Tuesday night urged to control the prices of fertilisers and pesticides to relieve the burden of farmers.

“We are now in an era where various commodities are priced at a higher rate compared to before and they include fertilisers and pesticides which we need in agriculture cultivation,” Kuching Area Farmers’ Organisation (Kafo) chairman Penghulu Sebi Masran said.

Kafo, which has about 4,500 members, is a body which helps to improve the income and productivity of the farmers.

“Previously, a bag of fertiliser was only priced between RM90 and RM100 but now it is at a staggering RM180 per bag,” he said when speaking at the dinner held in conjunction with the 21st annual general meeting of the association.

He also appealed to the authorities to take the necessary measures to help the farmers to cope with the increase in the prices of various items.

At the same time, he also told the crowd of more than 150 people which included unit chiefs, assistant unit chiefs, and members of the board of directors to look for possible alternatives that would help to cut down their costs.

Agriculture Farmers Institution Division acting senior assistant director Othman Hamdan, who also spoke at the dinner, stressed that members could compose their own fertilisers if possible to sail through the hard time.

He added that the farmers should work strategically to achieve better business prospect.
“Vision to look ahead is crucial and it is wise to make a five-year or even 10-year strategic business plan coupled with good implementation,” he advised.

Speaking on implementation, he said someone with leadership qualities would be a calibre candidate in carrying out projects thus generating more business volume as desired.

At the dinner, certificates and souvenirs were presented to outstanding members.
Joji Nabiau, who was adjudged the excellent unit chief, said he was only providing assistance to the farmers whenever he could.

“I am just performing my duty as a unit chief. It is a responsibility I shoulder and I always make an effort to interact with them to see if they had encountered any problem,” he said.

The AFO’s general manager Saibee Dael, project manager Leo Mamba and assistant chief clerk Norjanah Fauzi were among those present.

Money Lenders Act 1951 here

Act adopted on May 1 but enforcement officially began yesterday with briefing for 100 money lenders

The ‘along’ or illegal money lenders will not have it easy in the days ahead now that the Money Lenders Act 1951 has been extended to Sarawak.

Consequently, all money lending activities are now governed by the Act.

Its enforcement was officially launched yesterday by Second Finance Minister Dato Sri Wong Soon Koh during a briefing at the Kuching City South Council auditorium for more than 100 money lenders.

Wong said with the extension of the Money Lenders Act 1951 to the state, the High Court would no longer handle, administer, manage and issue money lenders licence.

“Previously, the activities of money lenders in Sarawak were governed by the Sarawak Money Lenders Ordinance 1912 (Chapter 114).

“Back then, the management and administration (of money lending) was handled by High Courts in Kuching, Sibu and Miri and the revenue collected belongs to the federal government,” he explained.

Wong, who is also Urban Development and Tourism Minister, disclosed that the state government had in 2003 requested for the Act to be extended to Sarawak given that the century-old ordinance (Sarawak Money Lenders Ordinance 1912) was obsolete.

To implement the Act, he said state officers namely the State Secretary and 11 Residents of the respective divisions had been appointed as “Deputy Registrar” of money lenders.

“The reason why Residents are appointed as Deputy Registrars is because they are the heads of every division and they can monitor better on the ground,” Wong said.

He added that 72 council enforcement officers were appointed as inspectorate of money lenders and these inspectorates were among the existing council enforcement officers who would be able to perform their duties well given their familiarity with enforcement duties on the ground.

With the appointment of officers from the existing administrative institution, he said the state government need not recruit any new officers to handle the money lending activities.

“Thus, there is no financial implication involved,” he said, adding that there were 310 licensed money lenders throughout the state.

Wong appealed to those involved in the money lending business to conduct their activities according to the Act as part of the efforts to eradicate the problems arising from illegal money lenders.

“It is hoped that all money lenders will give full cooperation and abide by the existing law so that the business will prosper and everyone involved will benefit,” Wong said.

When asked by reporters later if the ‘along’ problem was serious in the state, Wong replied: “I suppose it is quite serious to a certain extent.”

He, however, hoped that the extension of the Act would help regularise all the money lenders so as to better enlighten Sarawakians on the proper channel to get loans.
“We will make it (the Extension of the Money Lenders Act 1951) better known for the people who would like to borrow some money.

“They should borrow the money from the properly licensed money lenders,” he said.
He said ‘along’ activities could certainly be minimised if people only borrow from licensed money lenders.

“In the past, perhaps some of them may not know who the money lenders are but now with the 11 residents appointed as the Deputy Registrars of these money lenders, those who want to borrow money should go to these people.

“It is safer for people to approach licensed money lenders rather than (going for) exorbitant interest rates charged by the illegal money lenders,” he said, hoping that the 11 Residents would fulfil their roles as expected.

Asked if those illegal money lenders were encouraged to register, he said they should do so if they could meet the basic requirements of the application for licences and permits.

He, however, pointed out that it was not easy since the Act stated that all applicants must have a paid up capital of RM1 million and they must pay a fee of RM2,000 for two years in order to apply for a new licence.

(Under the old legislation, an applicant needs only to pay RM50 for a licence).
On the interest rate charged by the legal money lenders, Wong said: “I really don’t know but there are guidelines as to what sort of interest they should charge and this is within the regulation.”

Meanwhile, of the 310 licensed money lenders, Sibu tops the list with 97 operators while Miri (92), Kuching (79), Bintulu (25), Limbang (14) and Sri Aman (3).
Under the Extension of the Money Lenders Act 1951, all fees collected will be deposited as state revenue.

Officers and representatives of Bank Negara and the Association of Licensed Money Lenders Malaysia gave the briefing which was divided into several sessions.

Sarawak: Bank Rakyat hulur zakat RM1.48j

Bank Kerjasama Rakyat Malaysia (Bank Rakyat) semalam menyampaikan sumbangan zakat berjumlah RM1.48 juta kepada kerajaan negeri, hasil operasi perniagaannya di negeri ini.

Sumbangan disampaikan Pengerusi Bank Rakyat, Tan Sri Dr Syed Jalaludin Syed Salim kepada Ketua Menteri, Tan Sri Abdul Taib Mahmud di pejabat Ketua Menteri, Tingkat 22, Wisma Bapa Malaysia, Petra Jaya di sini.

Jumlah zakat yang disampaikan itu meningkat sebanyak 8.5 peratus berbanding yang dikeluarkan Bank Rakyat bagi 2006 iaitu RM1.368 juta.

Ia adalah berdasarkan operasi perniagaan Bank Rakyat di lapan cawangannya di seluruh Sarawak iaitu cawangan Kuching, Pending, Sibu, Miri, Bintulu, Sri Aman, Sarikei dan Samarahan.

Bank Rakyat dalam kenyataannya berharap sumbangan itu dapat disalurkan kepada golongan yang memerlukan, sekali gus mengembangkan lagi syiar Islam.

Keseluruhannya Bank Rakyat memperuntukkan sejumlah RM31.937 juta zakat perniagaan pada tahun ini, hasil daripada keuntungannya sebanyak RM828.8 juta.

Sarawak: Tambang bas naik 100 peratus

Cadangan sudah dikemuka kepada LPKP bagi kurangkan kos operasi

Tambang bas awam di Sarawak akan dinaikkan seratus peratus jika cadangan mengenainya diluluskan ibu pejabat Lembaga Pelesenan Kenderaan Perdagangan (LPKP).

Cadangan itu sudah pun dikemukakan kepada LPKP di Kuala Lumpur oleh Persatuan Syarikat-Syarikat Bas Sarawak, bulan lalu. Naib Pengerusinya, John Ling Lai Seng, berkata pihaknya tidak ada pilihan jika mahu meneruskan operasi, kecuali menaikkan kadar tambang sehingga seratus peratus.

Katanya, kadar tambang perlu dinaikkan sekali ganda untuk mengurangkan impak kenaikan harga minyak dan alat ganti kenderaan termasuk bateri dan tayar, yang turut mengalami kenaikan harga.

"Kenaikan tambang perlu untuk kami menampung kos operasi yang semakin meningkat atau kami terpaksa gulung tikar. Harga bateri naik daripada RM150 kepada RM400, manakala harga tayar bas naik daripada RM400 sebiji kepada RM800 sebiji.

“Kalau tambang bas tidak dinaikkan, kami terpaksa meneruskan operasi dengan menanggung kerugian," katanya ketika dihubungi di sini, semalam.

Beliau berkata, pihaknya juga sudah menaikkan gaji kakitangan antara 20 hingga 30 peratus, selari dengan kenaikan harga minyak dan barangan keperluan di pasaran, supaya kakitangan mereka tidak terlalu dibeban.

Ling berkata, pada masa sekarang ada kira-kira 5,000 bas awam beroperasi di seluruh negeri ini, dikendalikan oleh lebih 20 syarikat bas.

Persatuan itu turut meminta supaya kuota subsidi diesel dinaikkan kepada 100 peratus daripada keperluan pengusaha bas awam di negeri ini. Beliau berkata, setiap bas yang beroperasi di negeri ini memerlukan kira-kira 2,500 liter diesel sebulan, manakala bagi bas yang beroperasi jarak jauh memerlukan 9,680 liter diesel sebulan.

Bagaimanapun, setakat ini pihaknya hanya memperoleh 1,440 liter diesel subsidi (dengan harga RM1.43 seliter) untuk setiap bas beroperasi di bandar dan 2,880 liter diesel subsidi untuk bas jarak jauh.

Ini menyebabkan pihaknya terpaksa membayar pada kadar harga biasa untuk baki keperluan diesel iaitu RM2.58 seliter.

Beliau juga mendakwa Menteri Perdagangan dalam Negeri dan Hal Ehwal Pengguna sudah bersetuju terhadap cadangan memberikan subsidi seratus peratus dalam perjumpaan dengan mereka sebelum ini, namun sudah sebulan berlalu ia belum lagi dilaksanakan.


Petronas sumbang RM67.6b

Bayar kepada kerajaan 63.1 peratus daripada untung kasar RM95.5b

Pembayaran Petronas kepada kerajaan meningkat kepada RM67.6 bilion tahun ini susulan keuntungan lebih tinggi yang diraih pada tahun kewangannya berakhir 31 Mac 2008. I
ni mewakili 44 peratus daripada jumlah keseluruhan pendapatan kerajaan Persekutuan tahun ini yang dianggarkan berjumlah RM147.1 bilion dan kira-kira 30 peratus lebih tinggi daripada RM52.3 bilion yang dibayarnya tahun lalu.

Daripada yang dibayar Petronas kepada kerajaan tahun ini, RM30 bilion adalah dalam bentuk dividen termasuk dividen khas RM6 bilion, cukai (RM26 bilion), royalti kepada kerajaan Persekutuan (RM4.7 bilion), royalti kepada kerajaan negeri (RM4.8 bilion) dan duti eksport (RM2.1 bilion).
Presiden merangkap Ketua Eksekutifnya, Tan Sri Mohd Hassan Marican, berkata pembayaran kepada kerajaan itu mewakili 63.1 peratus daripada keuntungan yang diraih kumpulan Petronas dalam tahun kewangan lalu. Bakinya digunakan untuk pelaburan semula iaitu sebanyak RM31.3 bilion, manakala RM8.2 bilion lagi adalah untuk pembayaran kepentingan minoriti dan cukai di negara asing.

"Pelaburan semula itu penting bagi memastikan Petronas dapat meneruskan operasi dan pertumbuhannya bagi memastikan ia terus menyumbang kepada pendapatan kerajaan pada masa depan," katanya pada sidang media mengumumkan keputusan kewangan Petronas bagi tahun kewangan berakhir 31 Mac 2008, semalam.
Mohd Hassan berkata, dalam tahun kewangan berakhir 31 Mac 2008, Petronas meraih keuntungan sebelum cukai RM95.5 bilion, naik 25.2 peratus daripada RM76.3 bilion pada tahun kewangan sebelumnya.
Selepas ditolak cukai dan kepentingan minoriti, keuntungan bersih Petronas meningkat 31.3 peratus kepada RM61 bilion daripada RM46.4 bilion.
Keuntungan itu diraih daripada pendapatan berjumlah RM223.1 bilion, meningkat 21.2 peratus daripada RM184.1 bilion tahun kewangan lalu.
"Selain keupayaan Petronas membendung kenaikan kos, prestasi kewangan lebih baik itu juga sebahagian besarnya disumbangkan peningkatan kecekapan operasi perniagaannya," katanya.

Mohd Hassan berkata, operasi antarabangsa muncul sebagai penyumbang utama pendapatan Petronas tahun lalu dengan sumbangan 40.3 peratus, sementara operasi domestik dan eksport pula masing-masing 20.8 peratus dan 38.9 peratus.
"Sumbangan operasi antarabangsa lebih tinggi dan pengurangan kebergantungan kepada operasi domestik itu mencerminkan kejayaan strategi globalisasi Petronas selama ini," katanya.
Beliau turut menjelaskan, penerokaan Petronas dalam sektor pembuatan seperti penapisan, pemprosesan gas, gas asli cecair (LNG) dan petrokimia telah meningkatkan nilai sumber petroleum negara.
"Sebagai contoh, Petronas hanya mampu menjana RM49.1 bilion jika ia hanya menjual minyak dan gas dalam bentuk mentah.
Bagaimanapun menerusi penerokaan dalam kegiatan pembuatan, Petronas telah menokok nilai sebanyak RM71.4 bilion untuk menghasilkan pendapatan pembuatan sebanyak RM120.5 bilion," katanya.
Pengeluaran minyak dan gas Malaysia tahun lalu adalah berjumlah 1.67 juta tong bersamaan minyak sehari, merangkumi 691,600 tong minyak mentah dan kondensat serta 981,900 tong bersamaan minyak bagi gas.
Rizab minyak mentah Malaysia kini adalah berjumlah 5.46 bilion tong dan mampu bertahan untuk sekurang-kurang 22 tahun lagi.


Subsidi bahan api 6 bulan pertama 2008 lebih besar daripada keseluruhan 2007

Jumlah subsidi bahan api, termasuk bayaran rebat tunai kepada pemilik kenderaan tahun ini bernilai RM10.25 bilion, iaitu lebih tinggi berbanding jumlah subsidi bahan api untuk sepanjang tahun lalu sebanyak RM8.77 bilion, Dewan Rakyat hari ini diberitahu.

Menteri Perdagangan Dalam Negeri dan Hal Ehwal Pengguna, Datuk Shahrir Abdul Samad, berkata mengikut pecahan jumlah subsidi bagi petrol enam bulan tahun ini ialah RM4.006 bilion, diesel RM5.056 bilion dan gas petroleum cecair (LPG) RM1.1188 bilion.

"Ini adalah akibat peningkatan harga minyak dunia yang mendadak. Adalah dijangkakan apabila harga mentah minyak dunia meningkat kepada USD140 setong, subsidi negara akan meningkat kepada RM30 bilion setahun," katanya semasa menggulung usul Kajian Separuh Penggal Rancangan Malaysia Kesembilan (RMK-9) di sini.

Menjawab pertanyaan Datuk Ibrahim Ali (Bebas-Pasir Mas) yang meminta penjelasan sama ada debat antara Datuk Seri Anwar Ibrahim dan Menteri Penerangan, Datuk Ahmad Shabery Cheek berhubung penstrukturan subsidi minyak esok, hanya akan menimbulkan lebih banyak kekeliruan di kalangan rakyat, Shahrir berkata debat itu baik.

Beliau berkata debat itu bukan suatu yang terbuka seperti di sekolah dan universiti kerana ia mempunyai struktur tertentu dengan mempunyai pengerusi, ada had masa untuk menjawab dan ada wakil media yang bertanya.

"Itu bukanlah bermakna mana-mana pihak cuba mengambil kesempatan untuk mengelirukan keadaan. Penyusunan (debat) itu rapi dan perbincangan itu akan membawa manfaat untuk mereka yang mendengar.

Beliau juga yakin Ahmad Shabery dapat memberi penjelasan seperti yang diharapkan rakyat berdasarkan fakta bagi menafikan kegelisahan banyak pihak bahawa Anwar akan menggunakan debat itu untuk membuat lebih banyak tohmahan terhadap kerajaan.

Shahrir berkata beliau akan hadir pada majlis yang dijadualkan diadakan di Dewan Bahasa dan Pustaka (DBP), di sini.

- Bernama

K-Bestari perkukuh aspek kepimpinan

Ia mampu menggerakkan pembangunan dan memberi impak positif terhadap komuniti

Penubuhan Komuniti Bestari (K-Bestari) di negeri ini merupakan landasan terbaik dalam melahir dan memperkukuhkan aspek kepimpinan di peringkat akar umbi yang mampu menggerakkan pembangunan dan memberi impak positif terhadap komuniti itu sendiri.

Menteri Perancangan dan Pengurusan Sumber Kedua Dato Sri Awang Tengah Ali Hasan berkata ia sejajar dengan usaha melahirkan pemimpin sebagai penggerak kepada perubahan pemikiran masyarakat setempat dengan memperkaya diri dengan selok-belok kepimpinan dan ilmu pengetahuan berhubung dasar kerajaan dan program pembangunan.

Katanya, kepimpinan perlu ke depan, memahami dasar kerajaan,mempunyai sifat proaktif, daya inovasi, mempunyai kreativiti tinggi dan bermatlamat membina masyarakat yang berani menghadapi cabaran serta berdikari.

“Selain landasan untuk mengeratkan perpaduan, kerjasama dan persaudaraan di kalangan ahli dalam komuniti tersebut, ia adalah peluang terbaik kepada setiap komuniti untuk melahirkan seorang pemimpin yang mampu mengukuhkan taraf hidup ahli-ahlinya dengan pelbagai program pembangunan yang diadakan.

“Pencapaian Komuniti Bestari negara ini ada yang sudah maju dan berjaya dalam pelbagai bidang berpotensi termasuk sektor penternakan yang diusahakan secara kecil-kecilan dan kini sudah diperluaskan dalam skala besar.

“Justeru kita mahu penubuhan Komuniti Bestari yang ada di bahagian ini memikirkan cara dan kaedah untuk menghasilkan produk melalui bantuan yang disediakan oleh kerajaan yang disalurkan melalui jabatan dan agensi kerajaan di sini,” katanya dalam Fiesta Komuniti Bestari di Dewan Masyarakat di sini malam kelmarin.

Hadir sama ialah Ahli Parlimen Lawas Henry Sum Agong, Ahli Dewan Undangan Negeri (ADUN) Bukit Kota Dr Abdul Rahman Ismail, ADUN Batu Danau Paulus Palu Gumbang, Residen Limbang Maria Hasman, Pengarah Jabatan Penerangan Negeri Resat Salleh, Setiausaha Politik Ketua Menteri Kolonel Bersara Awangku Jamudin Pengeran Kon dan Pegawai Daerah Lawas Supaih Hamdan.

Tengah berkata ahli-ahli K-Bestari juga mampu mencipta pelbagai kejayaan dengan mengusahakan sektor berpotensi terutama aktiviti pertanian dan makanan tradisional yang diusahakan sejak dulu bagi menjana pendapatan mereka selain meluaskan bidang berkenaan di peringkat domestik dan antarabangsa.

Jelasnya, sesuatu bidang boleh dimajukan jika setiap ahli dalam komuniti mempunyai niat yang betul, berusaha dengan bersungguh-sungguh dan bersedia menerokai bidang baru dengan melengkapi diri dengan plebagai kemahiran tertentu yang mempunyai nilai di pasaran.

“Kerajaan telah memberi pelbagai peluang untuk meningkatkan taraf hidup masya-rakat termasuk dari aspek pendidikan, peluang ini perlu dimanfaatkan sebaik mungkin dan bijak menggunakannya sebagai cara untuk me-ningkatkan sosioekonomi dengan menceburi bidang berpotensi yang mampu memberi pulangan positif terhadap taraf hidup masya-rakat,”katanya.
Dalam pada itu, beliau juga menyeru agar setiap ahli mengelak daripada berpecah-belah.

“Pelihara semangat kerjasama dan perpaduan yang sedia ada kerana kita hidup secara berkelompok dan jika bergaduh sesama sendiri dan tiada persefahaman susah untuk maju dan ia merupakan kekangan utama kepada kita untuk maju ke hadapan bersaing dengan kaum lain di negeri ini,” katanya lagi.

Permintaan tinggi punca kes curi besi meningkat, kesediaan pembeli tanpa kira ianya barang curi

Kecurian dapat dikurangkan jika tiada permintaan pasaran

Permintaan dan harga yang tinggi terhadap besi buruk dan keluli antara punca meningkatnya kes curi besi termasuk penutup parit di negeri ini, kata Timbalan Menteri Kerja Raya Datuk Yong Khoon Seng.

“Ini berkaitan permintaan dan tawaran. Kalau tiada permintaan jualan besi buruk tidak akan berlaku.

“Saya difahamkan bahawa harga besi buruk sekilogram adalah RM1 manakala keluli bernilai kira-kira RM450 sekilogram.

“Harga ini sememangnya lumayan lebih-lebih lagi bahan-bahan ini berat,” katanya kepada pemberita di majlis perasminan Seminar Kanser dan Kesihatan anjuran Persatuan Herba dan Rawatan Tradisional Sarawak (STMHA) di Pusat Pameran dan Promosi Perindustrian (SIPEC), semalam.

Yong bagaimanapun mengakui kejadian mencuri besi buruk dan keluli tidak hanya berlaku di Sarawak terutamanya bandar besar seperti Kuching tetapi turut berlaku di seluruh negara dan ia membahayakan pejalan kaki lebih-lebih lagi apabila penutup parit atau lubang pembetungan dicuri.

Sehubungan itu, beliau percaya kecurian besi dan keluli dapat dikurangkan jika tiada permintaan pasaran.

Sehubungan itu, Yong yang juga Ahli Parlimen Stampin mahu pihak berkuasa memantau dengan ketat penjualan besi buruk serta keluli supaya kes kecurian bahan berkenaan dapat dibendung.

“Pihak berkuasa harus memantau dengan lebih serius pembeli-pembeli besi buruk bagi memastikan besi yang dijual itu bukan barang curi.

“Namun ini bukan tugas kementerian saya, kita serah semua ini kepada pihak berkuasa yang lebih bertanggungjawab, iaitu polis ,” tegasnya.


Polis beri amaran kepada Anwar, penyokong

KUALA LUMPUR 13 Julai - Polis mengulangi amaran kepada Penasihat Parti Keadilan Rakyat (PKR), Datuk Seri Anwar Ibrahim dan para penyokongnya supaya tidak meneruskan perhimpunan yang dirancang di pekarangan bangunan Parlimen esok.

Ia berikutan perintah mahkamah yang dikeluarkan oleh Mahkamah Majistret Kuala Lumpur hari ini bagi melarang Anwar dan mana-mana individu berkenaan hadir di lokasi terbabit, berkumpul mahupun mengambil bahagian dalam perhimpunan tersebut.

Permohonan perintah mahkamah itu dikemukakan oleh Ketua Polis Daerah Sentul, Asisten Komisioner Ahmad Sofian Yassin hari ini.

Perintah larangan daripada mahkamah perlu dikeluarkan segera atas kesuntukan masa memandangkan ia dijadual diadakan esok.

- Utusan (13/07/2008 7:10pm)

Harga minyak catat rekod AS$147.21 setong

LONDON 11 Julai - Harga minyak melambung dengan minyak mentah New York mencatatkan rekod tertinggi baru ekoran tekanan pengeluar minyak Iran dan kelemahan dolar Amerika Syarikat (AS) pada penghujung minggu dagangan.

Minyak mentah mencecah paras tertinggi baru AS$147.21 (RM476.96) setong pada dagangan elektronik.

Selepas mencatat paras tertinggi baru, kontrak hadapan minyak berkualiti tinggi Light Sweet penghantaran Ogos pada AS$145.08 (RM470.00) naik AS$3.43 (RM11.11) pada penutup semalam, manakala minyak mentah Brent North Sea bagi penghantaran Ogos meningkat AS$3.57 (RM11.56) kepada AS$145.66 (RM471.93) di papan elektronik selepas mencecah AS$146.40 (RM474.33) awal hari ini.

Menurut penganalisis Sucden, Andrey Kryuchenkov harga minyak mentah terus meningkat akibat kebimbangan terhadap keadaan geopolitik semasa dan kekurangan bekalan.

''Pasaran kekal sensitif terhadap ancaman gangguan bekalan serta tekanan geopolitik,'' katanya.

Harga minyak telah meningkat hampir AS$6 (RM19.44) setong pada Khamis lalu akibat kebimbangan masalah politik yang melanda pengeluar utama minyak dunia Iran serta kebimbangan berterusan kekurangan bekalan minyak global, kata pelabur.

Isnin lalu, harga minyak pasaran hadapan telah menjunam di bawah paras AS$140 (RM453.60) setong ekoran pengukuhan dolar AS, menunjukkan ketidaktentuan pasaran.

Pengukuhan nilai mata wang AS, menjadikan harga minyak pada kadar dolar mahal berbanding mata wang yang lemah menjadikan permintaan terhadap minyak kurang.

Hari ini, pelabur terus memerhatikan secara dekat perkembangan Iran sebagai pengeluar kedua terbesar OPEC yang mengeluarkan 4.0 juta tong minyak sehari.

Semalam, Iran telah melancarkan ujian peluru berpandu, menolak kebimbangan global terhadap krisis program nuklearnya.



Malaysia's May industrial output up 2.5 percent

Malaysian industrial output rose 2.5 percent in May 2008 from the same month last year on increases in the manufacturing and electricity indices, government data showed Friday.

On a monthly basis, the industrial production index (IPI) was up 1.7 percent in May while for the first six months of the year the IPI recorded a 5.0 percent increase from last year, the statistics department said.

It said May's expansion was due to increases in the manufacturing index, which rose 4.0 percent, and electricity output, which was 2.6 percent higher.

The mining index contracted by 2.6 percent, the data showed.

The statistics department attributed growth in the manufacturing sector to an increase in output of cars, audiovisual equipment, and crude palm oil, which recorded a 20.7 percent increase.
The mining sector dipped "due to the decrease in the index of natural gas," but crude oil edged up 1.0 percent.

Compared to last month, the manufacturing sector rose 1.3 percent, the electricity sector grew 3.1 percent and mining rose 2.8 percent.

Agence France-Presse - 7/11/2008 12:07 PM GMT